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NOAA: 2019 年北極融冰量幾近創記錄新高 氣溫比平均值高 1.9°C

2019/12/12 — 13:14

周二 (10/12) ,美國國家海洋及大氣管理局 (NOAA) 發表年度北極報告,指本年當地平均氣溫比正常平均值高 1.9°C ,是自 1900 年有記錄以來第二熱年; 2019 年北極的高溫亦顯示暖化無跡象停止。

NOAA 團隊指,北極出現異常高的氣溫根源是海冰覆蓋減少、魚類分佈變化、格陵蘭島冰蓋和永久凍土大規模融化這些報告中記錄其他問題造成。

北極冰雪是地球的「雪櫃」,可反射陽光減低太陽熱力直接影響地表,令北極處於寒冷狀態。因此,其輕微變化也會對全球氣候造成嚴重影響。然而,自 1990 年中期北極已經歷是全球平均值兩倍的暖化;自 2014 年起,北極更每年都比 1990–2014 年期間所有年份熱。

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2019 年北極因為暖化持續,海冰量變化仍處下跌趨勢,意味著更少的陽光被反射,更多太陽熱量被海水吸收,進一步溫化海水形成惡性循環,使海冰進一步減少。

在夏季冰融後,北極海冰量通常在 9 月達到每年最低水平。本年,夏季海冰面積與 2007 年和 2016 年並列為有記錄以來第二低的年份;衛星記錄中 13 個最少夏季海冰年都是過去過去 13 年出現。報告指,海冰通常在寒冷的冬季再次結冰,但 2018–2019 年度冬季海冰量最大範圍也比正常情況小得多,為有記錄以來第七低。

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2019 年的北極海冰厚度也延續減低趨勢。在 1985 年,冬季結束時,較老和較厚的冰佔總海冰量的 33% 但到 2019 年 3 月,幾乎不超過 1% 海冰是來自上一年的較厚冰塊。有參與研究的美國國家冰雪資料中心 (NSIDC) 學者 Walt Meier 指,我們正經歷北極的持續變化,當地出現更年輕、更薄、覆蓋範圍更少的海冰。

海冰消失對以之作為捕獵平台的北極熊等動物造成的影響,已有大量文獻與影片可考查,但海冰消失也對包括人類在內的其他物種產生重大影響:連接北太平洋和北冰洋的白令海提供美國 40% 以上的魚類和貝類產量,北極以至北美也有大量原住民社區依靠海冰這些淡水資源為生。

另外,白令海中某些魚類的存在取決於海冰的形成,因為海冰會冷卻附近水域,使其成為這些魚類的理想棲息地。報告指,由於白令海最近兩個冬季的海冰記錄都創下最低紀錄,整個海洋生態系統都被改變。一些較喜歡和暖水溫的生物已北上至非其正常活動範圍生活,而喜歡較低溫度的生物則游到更靠近北極位置。

報告中又記錄了原住民領袖的證詞,指這些根本性變化正損害原住民關鍵糧食來源,變得越來越難以狩獵和捕魚。

NOAA 的報告亦顯示,格陵蘭本年有 95% 冰蓋都有融化跡象,流失量與 2012 年相若,當年是有記錄以來當地流失最多冰蓋的一年。在 2002–2019 年間,格陵蘭流入海洋中的冰水,足以令全球海水水位上升 0.7 毫米。此前已有研究顯示,現時已有超過 1 億人居於滿潮位 (high tide level) 以下,在氣候變化加劇下,將更易被淹溺。有些地區已有防洪堤等的建築保護,但大多數城市則未有類似計劃。

周二刊於《自然》的研究亦指,格陵蘭冰蓋流失量由 1990 年代每年流失 330 億噸冰增加至現時每年流失 2,540 億噸,融冰升幅逾七倍。該研究又發現,自 1992 年起已有逾 4 兆噸格陵蘭冰蓋流入海中,冰量足以令全球海水水位上升約 1 厘米。發現與聯合國跨政府氣候變化委員會(IPCC) 之前報告指高排放場景 (RCP 8.5) 的流失量相似。 RCP 8.5 是指人類排放如常的情況,而在這場景下,到 2100 年格陵蘭冰蓋融化可致全球海水水位上升 16 厘米。

來源:
CNN, The Arctic saw near-record heat again in 2019. It's an ominous sign for the future of the planet, 11 December 2019

報告:
Richter-Menge, J., Druckenmiller, M.L., Jeffries, M. & et al. (2019). Arctic Report Card 2019. NOAA. Retrieved from https://www.arctic.noaa.gov/Report-Card

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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