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研究﹕亞馬遜森林碳排放反超碳吸收 加速氣候變化

亞馬遜森林一直被視為可吸收大氣溫室氣體排放的「碳匯 (carbon sink,或譯碳吸儲) 」,並可以此緩減氣候變化。然而,最近刊於《自然》的研究發現,近年森林二氧化碳排放量已超越其吸收量,反而加速氣候變化。研究人員指,亞馬遜森林失去其吸收二氧化碳的能力,是減少使用化石燃料的重要警號。

隨社會急速發展,人為碳排放攀升,加劇氣候變化問題。全球林木及植物生長自 1960 年以來,每年吸收約 4 分 1 燃燒化石燃料的溫室氣體排放量。

可是這情況或將不再。巴西國家太空研究所 (National Institute for Space Research in Brazil) 研究人員過去十年一直利用小型飛機,在 4,500 米高空、雲層之下量度森林的二氧化碳水平,觀察該片林木碳排變化。他們分析數據後發現,森林近年碳排量已超過其吸收量。當地山火每年釋出約 1.5 噸二氧化碳,而林木增長則減少當中約 0.5 噸,即大氣中仍有約 1 噸二氧化碳未被吸收,相當於日本一年的碳排量。

山林火災產生二氧化碳量比森林吸收高約 3 倍

帶領研究的 Luciana Gatti 表示,「第一個十分壞的消息是,山林火災產生的二氧化碳量比森林吸收的高約 3 倍。第二個壞消息是,森林開伐 30% 或以上地區的排放量,比森林開伐少於 20% 地區多 10 倍。」

更令他們感到擔心的是,亞馬遜森林即使未有發生山火,仍排放大量二氧化碳。研究人員估計,這情況相信與每年伐木及火災有關。Gatti 形容情況如同「惡性循環」。她指,森林樹木是製造雨水主要來源,樹木減少即令當地降雨量減少,增加乾旱及熱浪,繼而令更多樹木死亡,引發更多山火。Gatti 表示:「試想像一下,若我們可以阻止亞馬遜地區的火災——它將可以是一個碳匯⋯⋯但我們正在做相反的事情,我們正在加劇氣候變化。」

專家﹕需定國際協議 拯救亞馬遜森林

巴西現時大量出口來自亞馬遜森林地區生產的木材、牛肉及豆類產品。Gatti 強調,有需要定立國際協議,拯救亞馬遜森林。現時已有部份歐盟國家表明,將阻止歐盟與巴西的貿易協議,以迫使近年不斷推動林木開發的巴西總統博索納羅 (Jair Bolsonaro) 處理亞馬遜森林被破壞的問題。

Gatti 批評:「最糟糕的是我們不以科學作政策決定⋯⋯人們以為將更多土地轉化為農業,即代表會有更高生產力;但實際上,由於(林木開發)對降雨造成負面影響,我們反而失去生產力。」另一刊於《World Development》的研究就估計,森林遭破壞後隨即出現極端高溫,巴西的大豆產業因此每年損失 35 億美元。

兩名未有參與研究的地理學家 Simon Lewis 及大氣科學家 Scott Denning 均讚揚研究人員多年的研究成果及發現,並警告今次發現再次為氣候變化加劇響起警號。Denning 直言:「這很糟糕——讓地球上最有效的碳排吸收器,由碳匯變成源頭,反映我們必須以想像中更快的速度,減少使用化石燃料。」

這並非首次有研究指亞馬遜雨林會由碳匯 (carbon sink) 演變成排碳來源。本年 3 月,曾有研究指非法開墾土地活動增加,亞馬遜地區正迅速接近災難性的「臨界點」,變成了更為乾燥的生態系統。去年刊於《自然》的研究則警告,亞馬遜雨林有機會在 15 年內變成排碳源頭。5 月,刊於《自然氣候變化》報告亦顯示,過去十年巴西的亞馬遜雨林釋出的二氧化碳 (CO2) ,比吸收的多出近 20% ,表明人類不能再依靠「世界之肺」來吸收人為造成的碳污染。

來源:
衛報 

報告:
Gatti, L.V., Basso, L.S., Miller, J.B. & et al. (2021). Amazonia as a carbon source linked to deforestation and climate change. Nature, 595, 388–393. DOI: 10.1038/s41586-021-03629-
 

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