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全球首位被治癒愛滋病病人因白血病去世 終年 54 歲

2020/10/4 — 11:03

代號「柏林病人」的 Timothy Ray Brown 周二 (29/9) 於加州家中去世,終年 54 歲。他是首位證實被治癒且公開自己名字的愛滋病病人。

消息由 Brown 的伴侶 Tim Hoeffgen 於 Twitter 上公佈,他向《紐約時報》表示,死因是與過去無關的白血病。他在電郵中指 Brown 想世人會記住他是為人類帶來希望的被治癒愛滋病病人。Brown 在死前體內一直未再檢測到 HIV 病毒,但在最近的《美聯社》訪問表示自己患癌症。

Brown 生於美國西雅圖,他在高中已公開自己同性戀取向,亦是愛滋病組織 Act Up 成員。他在 1991 年移居巴塞隆拿,其後到柏林的大學攻讀德文,他在 1995 年的 HIV 病毒檢測呈陽性,其後他再被診斷患急性骨髓性白血病 (Acute myeloid leukemia),他在 2007 年接受了來自一有 CCR5 受體基因變異者的造血幹細胞 (Hematopoietic stem cells) 移植,並成功治癒其愛滋病,在 2008 年其病例於國際愛滋病大會上公佈,成為全球首例。

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不過,有學者質疑骨髓移植治療愛滋病具一定風險、昂貴且不可能廣泛使用,因為可能只有患白血病、淋巴癌等的愛滋病人適合使用。現時只有另一位代號「倫敦病人」的病人用類似方法治癒,至於第 3 位被「治癒」的「聖保羅病人」則使用抗逆轉錄病毒 (antiretroviral) 藥與煙酰胺 (nicotinamide) 特別混合治療,在去年 3 月停止所有治療後,多次的病毒測試都呈陰性。

Brown 最初只化名「柏林病人」,但在 2010 年即其案例公佈後的兩年,他決定公開自己身份。他當時指不希望自己是唯一一個被治癒的人,希望透過公開身份令更多人關注愛滋病,並帶來希望:「我的故事是重要的,因為這證明了愛滋病是可治癒的,當醫療科學成功了一次,就可以再次發生。」

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「倫敦病人」也在案例公佈後 1 年,於本年 3 月公開自己的身份。他是來自委內瑞拉、現年 40 歲的 Adam Castillejo ,他 20 年前移居英國,並於 2003 年被確診感染 HIV 病毒,自 2012 年起他一直接受藥物治療控制病情。

國際愛滋病協會當選主席 Sharon Lewin 在 Brown 去世後發的聲明表示,雖然 Brown 與 Castillejo 的案例未必是可行的大規模治療方法,但他們均代表一個尋找 HIV 治療的關鍵。

愛滋病研究基金會 (amfAR) 行政總裁 Kevin Frost 則指, Brown 對自己的時間和身體都非常慷慨,他亦對自己已經康復感到安慰,認為自己有義務回饋社會。

有學者曾查詢 Hoeffgen 會否願意捐出 Brown 的遺體作更多科學研究,但 Hoeffgen 已婉拒做法,並指:「我認為他已經做得夠多了。」

來源:
The New York Times, Timothy Ray Brown, First Patient Cured of H.I.V., Dies at 54, 2 October 2020
The Guardian, Timothy Ray Brown, first person to be cured of HIV, dies aged 54, 30 September 2020

文/Alan Chiu

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