美國太空人柯林斯 (Michael Collins),圖片來源:NASA

「被遺忘的太空人」柯林斯逝世 人類首次登月任務留守軌道指揮艙 未親身登月不感遺憾

曾参與阿波羅 11 號登月任務的美國太空人柯林斯 (Michael Collins) 於佛羅里達州因癌症病逝,享年 90 歲。消息由其家人於周三 (28/4) 公佈。

美國阿波羅 11 號曾搭載 3 名太空人,在 1969 年 7 月 16 日升空,其中兩名太空人岩士唐 (Neil Armstrong) 及艾德靈 (Buzz Aldrin) 分別先後成功登陸月球,是人類首二人踏足月球,成為美國家傳戶曉的人物,而柯林斯則留守月球軌道的指揮艙近 28 小時,未直接踏足月球,所以一直被外間稱為「被遺忘的太空人」, 3 人中他的名氣也明顯較遜色。不過,柯林斯在任務中的角色同樣重要,他需要在指揮艙控制太陽神登月艇讓其可安全返回。

當年他一人留守月球軌道,任務日誌寫上柯林斯是「自阿當以來最孤獨的人」,但柯林斯曾多次公開指他在指揮艙並不感到孤單,亦未有對無法登陸月球感到遺憾,在自傳中曾表示他對自己的崗位感到滿意。

柯林斯家人發聲明指,長期抗癌的柯林斯在家人陪伴下離世。家人亦在 Twitter 寫上:「我們很遺憾宣布,我們心愛的父親和祖父今天去世了。他勇敢地對抗癌症,平靜地渡過了最後的日子。」

美國太空總署 (NASA) 代理署長 Steve Jurczyk 發的聲明指,NASA 仝人哀悼這位資深飛行員和太空人,形容他是所有尋求突破人類潛能的朋友,他也始終是帶領美國邁向宇宙第一步的其中一個領袖。 當我們向更廣闊的宇宙探險時,他的精神將與我們同在。

仍然在生、 91 歲的艾德靈在 Twitter 上向柯林斯致敬,指柯林斯一直帶領所有人再創高峰。岩士唐則在 2012 年因心臟搭橋手術後併發症逝世,終年 82 歲。

來源:
The Guardian, Michael Collins, Apollo 11 astronaut, dies aged 90, 28 April 2021

文/Alan Chiu

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