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【人類極限】10 分鐘最多可以食到幾多熱狗?

2020/7/16 — 17:33

挑戰極限可能是人類的天性,但這次講的不是極限運動,而是食熱狗。

美國國慶日當日 (4/7) ,也是一年一度紐約康尼島著名食熱狗大賽 (Nathan's Hot Dog Eating Contest) 的大日子,該比賽至今已連續舉辦了 47 屆。如果大家有印象的話日藉大胃王小林尊,曾在 2001–2006 年連續 6 年奪冠,最後一年奪冠的成績更為在 10 分鐘內吃 53¾ 個熱狗。

你以為這個數字已非常誇張,少年你真的太年輕了,近年該比賽男子組冠軍成績不斷刷新記錄,最新一屆的記錄由 13 屆冠軍 Joey Chestnut 打破, 10 分鐘吃掉 75 個熱狗,比此前再吃多 1 個熱狗。

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到底這是否已是人體極限?美國海波特大學人體生物力學與生理實驗室總監 James Smoliga 帶著這個疑問進行研究。他以比賽網站 39 年的數據,加上他過去已製作的腸道可塑性 (plasticity) 模型,確定人類在 10 分鐘最多可吃到多少個熱狗。

其刊於 Biology Letters 的研究結果顯示,現時的精英熱狗大胃王理論上可在 10 分鐘吃 84 個熱狗,其「主動消耗率 (Active Consumption Rate, ACR) 是 1980 年代未受良好訓練的前輩的 5 倍,亦比普通人多很多(普通人每 10 分鐘只能吞 10 個熱狗),而比賽造成的食熱狗量與其他體育競賽成績進步的曲線模式相似,但更為極端。

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Credit: Smoliga, J.M. (2020).

Credit: Smoliga, J.M. (2020).

Smoliga 在報告中指出,熱狗比賽的進步與馬拉松形成強烈對比:馬拉松世界紀錄保持者「僅」是普通跑手速度的兩倍,亦不比普通行人的每小時 5 公里速度快 5 倍。

多年來,隨著越來越多人參加食熱狗比賽,並引入了專門培訓技術, Smoliga 發現選手均出現「驚人的可塑性」,但亦會造成身體機能障礙,不如其他運動一樣令人身體健康。

例如在 2005 年,Joey Chestnut 每分鐘只能吞下 267 克熱狗,但到 2018 年,他已可在一分鐘吞下 740 克熱狗,這很可能是由於靜止胃排空率 (resting gastric emptying rate) 降低或胃極度擴張 (extreme gastric dilation) 所致,這會嚴重減低腸道肌肉的收縮。

如果這種可塑性適當地使用,可能對食肉動物有利,牠們可殺死並吃掉超過其腸道能力的獵物。 Smoliga 認為正是這些慢性傷害,才會造成大胃王的極端腸道能力,也解釋到為何比賽的記錄才有這種極端變化。

報告:
Smoliga, J.M. (2020). Modelling the maximal active consumption rate and its plasticity in humans—perspectives from hot dog eating competitions. Biol. Lett. 1620200096. doi: 10.1098/rsbl.2020.0096

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