你所不知道的曼徹斯特

英國曼徹斯特(資料圖片,來源:Mangopear Creative @ Unsplash)

曼徹斯特成為香港人去英國熱門地點,精明的香港人,投資抉擇沒有錯。

倫敦是民國時代的南京,那麼曼徹斯特就是上海。或者可以說:曼徹斯特是另一個陪都重慶。

關於曼徹斯特,你所不知道的事情有很多。英國影視界和藝術設計精英大遷徙,早已選定曼徹斯特。曼城外郊的「英國傳媒城」(MediaCityUK)佔地二百畝,大於尖沙咀加佐敦。

傳媒城在曼徹斯特港口和碼頭,仿照倫敦泰晤士河南岸地勢,像倫敦一樣接通輕鐵。

BBC 機構已經有三千二百僱員常駐。未來五年,此處會有一萬個工作新職位,經濟生產總值增加十億萬鎊。

英國電視台除了 BBC,還有最大的私立電視台 ITV Granada。也在傳媒城建設片場。英國電視兩大巨頭北上,連同四十家服務型企業也跟隨,包括攝影器材、服裝、高級餐飲。本來以倫敦為基地的精英,像候鳥一樣蜂湧北飛。

曼徹斯特不再是一百五十年前的工廠城市,早已產業升級。高科技和創意工業是二十一世紀 GDP 的龍頭。因此,若曼城現在的新樓盤,只有平均呎價港幣四五千元,而且據統計升值率跑贏倫敦,與香港一比較,就知道遠景。

何況香港有水準知識的人逐漸累積,曼城更是中產精英英國城裡的香港城。

為何曼城是第二個倫敦?除了是足球誕生的故鄉,曼徹斯特是十九世紀中第一個素食主義協會成立的地方。亦即近兩百年前,曼徹斯特的知識份子已經認識到素食與環保的關係,這是一個很型的城市。

還有,今日的勞斯萊斯,眾所周知是兩個人。一個叫查理士勞斯(Charles Rolls),另一個做亨利萊斯(Henry Royce)。曼城是勞斯與萊斯兩大高手惺惺相識的地方,萊斯是那部著名引掣的設計家,萊斯是投資者。兩人在這裡結緣,從此建立世界品牌。

曼徹斯特大學雖然全國排名「只有」十九位,但歷來已經產生二十五個諾貝爾得主。曼城大學的實驗室是物理學家 Ernest Rutherford 進行拉塞福散射實驗的地方。世界上第一個儲存程序電腦,叫做 Baby,也是在曼徹斯特大學第一次完成 programme。

2010 年,第一輛由咖啡豆取代汽油燃料的汽車,由倫敦開往曼徹斯特,使用的原料是一萬一千杯沖製 expresso 用的咖啡豆,平均每一英哩消耗五十六杯意大利咖啡的原料。從此英文多了一個詞彙:Car-puccino。

曼徹斯特雖然人口五十多萬,當地居民會使用的語言有二百多種。食物之中,包括印度、黎巴嫩、土耳其和波斯菜。

曼徹斯特也是全球第一間免費公共圖書館開放的城市。

還有很多第一,文化多元、科技創新、種族共融,而且比倫敦起步得更早。香港投資移民,倫敦有如母親,曼城是妻子。阿媽煮的梅菜蒸扣肉固然令你一世回味,不過你大個仔了,老婆煲的湯水更令人想回歸。

 

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