在英國買餸的高檔另類選擇:Farm Shop

初來埗到時,很驚訝及興奮英國的新鮮蔬菜和肉類比香港廉宜很多,牛奶和各式乳製品更是價廉物美兼選擇繁多。去超級市場是一大樂事,裝滿一車,足夠一家三四口吃一星期的新鮮餸菜可能也只是六七十鎊,差不多的食品在香港相信要過千。如果稍稍降低對「新鮮」的要求,主攻急凍肉類和冷藏蔬菜,價錢還可以更平。時間許可的話,又可以在黃昏時分到超級市場,看看有哪些大劈價黃標貨品。我不是經常出擊,但也買過幾次29p的鮮魚、55p的豬排,只要在當晚吃,質素完全沒問題。

省錢很有用,也能帶來某種樂趣,不過住得久了,偶爾也會想來點別的生活情趣,例如扮下中產英國人。我住的地方是鳥不下蛋的柴郡哈特福(Hartford, Cheshire),村內連一間能提供傳統下午茶的餐廳都沒有。偶爾想穿戴整齊一點,最佳選擇竟然是駕車到十多分鐘車程以外的The Hollies Farm Shop買餸。

The Hollies Farm Shop分為超市、家居用品、餐廳和度假村四部分,沒有參觀過度假村,餐廳也只買過一杯外賣咖啡,每次去都是主力在超市流連。

The Hollies Farm Shop超市部分很像香港City Super的歐陸食品部,新鮮蔬菜、肉類、醬料、香草、糖果餅乾、巧克力、含和不含酒精飲品、麵包甜品、乳製品、各式包裝食品,甚至有機護膚品都有多種選擇,全部賣相精美,而且價錢偏貴。在這樣的裝修和氛圍下,很容易出現一種每款都是健康、天然、而且是優質產品的錯覺。要健康天然還得細看食物標籤,味道更要吃進口裡才知。但我留意到當中也有不少品牌在一般平民大型超市也有發售,買不買,最好還是格一格價。

初來英國時的確覺得這兒的蔬菜又新鮮又廉宜,健康飲食無難度,不過住久了卻會覺得有點悶,尤其最就近我的中超也要差不多一小時車程。英國一般超市,即使有所謂亞洲蔬菜,也只是不太好吃的混種菜芯,而且一鎊才只有兩棵,跟65p一大個西蘭花相比,實在太不化算。英國最常見的蔬菜是西蘭花椰菜花紅蘿蔔洋生菜芹菜三色椒等等。西蘭花椰菜花沉悶之處是沒有什麼品種可言,西蘭花就是球狀和條狀兩種;椰菜花偶爾會買到紫色的,但味道跟青白色的分別不大。這兩種蔬菜的同質性和穩定性都極高,沒錯,很難買到難吃的西蘭花,但同時最好吃那棵跟最難吃那棵幾乎沒什麼分別!

常見蔬菜中品種選擇最多的首推蕃茄和薯仔,所以我去farm shop會特別留意這兩類蔬菜,挑一些較少見的品種來買。經驗所得,較碩大的蕃茄味道較濃。至於較貴價和有機的蔬果是否較好味?做沙津生吃可能吃得出分別,煮熟了就分別不大(又可能我舌頭較鈍)。所以買了貴蕃茄都是第一時間當晚做蕃茄沙律,其他蕃茄菜式就用回一般超市75p六個的可以了。

另一款我會較捨得在farm shop購買的食物是麵包。試過多款在超市有售的袋裝麵包,發覺味道跟farm shop或街坊bakery買回來的手工麵包真的分別很大。超市麵包只得鬆軟,卻一點也不香;farm shop手工麵包一來選擇繁多,二來即使是最普通的方包,柔韌適中,沒有化學味道。即使價錢差上一倍,也是值得(反正麵包本身不是很貴啦)。
逛farm shop,每次最後一站都是那個色彩繽紛,琳琅滿目的甜品櫃,不過我多數都是眼看手勿動,只看不買。不是不嗜甜,但初來時試過兩次,英國蛋糕的甜真是唔講得笑,只有在最陰冷的日子(三點就天黑那一兩個月),配上最濃的茶,才有可能喜歡。現在陽光普照,晚上十點天空還有微光,與其吃甜品不如吃草莓加奶油好了。我覺得如果有一天竟然能若無其事地吃光一片Victoria sponge,一覺得太甜,那就真是變成英國人的舌頭了。

最後,我買了一盒草莓、兩條蕃薯、六個大蕃茄、一紮露筍、一磅方包、兩款零食,埋單要十八鎊多一點。同樣的東西,在Sainsbury’s買,有可能不用十鎊或只是十鎊多一點吧,當然質量有分別。

畢竟省錢和花錢是兩種不同的樂趣。大部分時間省錢,偶爾花一點點,生活才平衡啊。

https://www.theholliesfarmshop.co.uk

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