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城市樹木與風災

2021/4/23 — 17:16

榕樹生命力頑強,在石縫中都可以生存,主持柯煒林於港島區尋找「石牆樹」。

榕樹生命力頑強,在石縫中都可以生存,主持柯煒林於港島區尋找「石牆樹」。

【講者:詹志勇(香港教育大學社會科學系研究講座教授);岑智明 (香港天文台前台長);整理:錢安男】

今集《漫遊百科》分別帶來香港教育大學社會科學系研究講座教授詹志勇,以及香港天文台前台長岑智明的講座,講解城市樹木與風災。

在名為「彌敦道上老榕樹:自然兼文化遺產」的講座中,詹志勇教授帶大家穿梭過去,看社會發展及政策,如何影響立足於此的老榕樹。

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彌敦道自1860年開始修築,當時尖沙咀路段位置已種下榕樹。尖沙咀並非郊野,而是鬧市中心,滄海桑田逾一百六十年,部分老榕樹竟能保育至今,曾研究彌敦道榕樹歷史的詹志勇教授讚嘆:「這是奇蹟!」

詹志勇教授分享彌敦道上老榕樹的變遷。

詹志勇教授分享彌敦道上老榕樹的變遷。

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詹教授分享他搜集回來的研究資料,1890年尖沙咀彌敦道兩旁已長有頗為茂盛的榕樹,樹齡30年,當時街道是泥地,地面高低起伏。1900年左右,路旁開始興建房屋,詹教授認為人為影響已發生:「向樓宇方向生長的樹根已被斬斷。」他強調當時道路仍是泥地:「水及空氣可以滲入去,有利榕樹生長。」

1910年後,威菲路軍營(即現時九龍公園位置)對面已建有一列房屋,屋前樹木已被斬去,就圖片顯示斜坡路段,詹教授推論出房屋位置大概位於現時金馬倫道,該路段榕樹已被全數斬除,僅餘一株在現時麼地道口附近,而軍營前排樹群仍完好無缺,對面則是一列維多利亞式建築,包括1918年落成的牛奶公司九龍分店,該建築物上有一高聳塔頂,十分顯眼。

1924年,除了樂道、亞士厘道,尖沙咀主要街道基本已開拓完畢。踏入30年代,泥路已改鋪為水泥路,路面填高了,榕樹樹根明顯被掩埋在地下,貼近地面處直接見到樹幹,詹教授說:「這是破壞樹木的第一步。樹幹直接接觸泥土會爛,根部也難汲取養分。」

1935年,金馬倫道路口當時已有幾十年樹齡的榕樹消失無蹤。四十年代,航拍照片顯示彌敦道樹群出現缺口,表示有些樹木已消失。五十年代,被泥土掩蓋至樹幹的老榕樹地面範圍出現變化,詹教授說:「地面有條紋,即是說用水泥封了,這是另一個災難!水及空氣不能進入,對樹木影響很大。」

老榕樹不但受街道發展影響,亦被歷史事件牽連。1975年,英女皇伊利沙伯二世偕同皇夫菲臘親王訪港,有議員認為地面露出樹幹不好看,於是建議加建石壆遮蔽,詹教授舉起三隻手指說:「第三次大災難!」及後興建柏麗大道,彌敦道斜坡被剷平,詹教授說:「微氣候、降溫功效都消失了。」

彌敦道上榕樹群歷盡滄桑,幸好威菲路軍營改作九龍公園,營前一些百年大樹才逃過城市發展帶來的生存威脅,根據詹教授計算,到今天為止,這路段大概只餘20棵樹木是昔日的老榕樹。

為支撐老榕樹龐大身軀,其中一個方法是利用竹支幫助榕樹引氣根至新盤。

為支撐老榕樹龐大身軀,其中一個方法是利用竹支幫助榕樹引氣根至新盤。

彌敦道上百年榕樹群已列入《古樹名木冊》,有關部門除了為樹幹進行支撐工程,樹槽外亦加建了石槽,置入優質土壤,希望榕樹氣根往泥土懸垂生長後,幫助母株汲收更多養分,使這些見證百年歷史的大自然遺產能繼續存活下去。

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另一個名為「天文台台長與歷史風災」的講座,則由香港天文台前台長岑智明主理。

香港天文台於1883年成立,開台以來,兩個傷亡最慘重的颱風分別是丙午風災(1906年)和丁丑風災(1937年),罹難人數均超過一萬人。丙午風災是一個侏儒颱風(Midget Typhoon),天文台前台長岑智明說:「規模十分小。沒雷達,沒衛星,沒可能看得見。」這個沒人察覺,毫無預警的颱風經呂宋海峽向香港急速前進。岑智明曾在英國購得一份受當時港督指令而作的調查報告,記錄顯示在兩個小時內,氣壓忽然急跌,瞬間就奪去超過一萬人性命,包括停泊維港的法國魚雷艇「投石號」官兵。

 

天文台前台長岑智明與大家回顧歷史風災。

天文台前台長岑智明與大家回顧歷史風災。

1937年丁丑風災於晚間發生,中環海傍及尖沙咀彌敦道沿岸水浸,船隻被吹上陸地;大埔吐露港更遭受強勁風暴潮侵襲,潮水高達20呎,當時報紙記載「有一小村被捲沒」。風後市民忙於清理屍體,災情慘重。 岑智明說:「今天樓宇建築考慮風力設計時,也是以三七年的記錄為參考。」

自1947年天文台有儀器記錄以來,香港歷史上最高潮位的颱風依次是:温黛(1962年)、山竹(2018年)、天鴿(2017年)。岑智明就任台長期間,天文台就曾懸掛3次十號風球,包括天鴿及山竹,這位被傳媒戲稱為「吸風台長」的前台長以歷史風災為鑒,提醒大眾颱風破壞力未必由強風所致,可能是風暴潮。

潮汐漲退是每日出現的自然現象, 不過,颱風是低氣壓,向上吸扯海水,使潮水高度提升,術語稱為「增水」,如剛好遇上天文大潮,即潮水漲至最高高度的狀態時,增水提升了潮水高度,加上強風把海水猛烈且持續地向陸地推送,形成所謂風暴潮。

現今打開手機可以即時了解風暴消息,以往就要靠觀察信號站懸掛的「風球」信號。

現今打開手機可以即時了解風暴消息,以往就要靠觀察信號站懸掛的「風球」信號。

比對歷史資料,雖然天鴿與温黛的颱風路徑十分相似,温黛與丁丑風災的颱風路徑又差不多一樣,但天鴿路徑稍為偏差,岑智明以史為鑑,評估其威力應不及温黛。處理山竹時,雖然颱風在香港西南面一百多公里外,天文台已決定改發颶風訊號,岑智明說:「這是最遠的十號風球。雖說是掠過,但風力強勁,所以仍要掛十號風球。」 

半個世紀前温黛颱風造成183人死亡,對上一代香港人而言是一個慘痛經歷;天鴿及山竹襲港,也合共超過500位市民受傷,幸無人命損失。岑智明強調:「我們一定要汲取教訓,防患未然。」

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香港電台電視節目《漫遊百科》選取不同領域的網上及現場講座,助觀眾透過專家、學者深入淺出的分享,達至終身學習。節目逢星期日晚上11時在港台電視31播映;本集於4月25日播放。港台網站及流動應用程式RTHK Screen同步直播及提供重溫。

https://www.rthk.hk/tv/dtt31/programme/knowledgezone2021/episode/736379

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