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大型全球研究:膠玩具含 126 種「須關注化學物質」 對兒童健康或有潛在風險

塑膠玩具中使用的化學物潛在健康風險一直受關注,最新刊於《環境國際》的大型全球研究評估了玩具的化學成分,以及兒童與該些物質的接觸水平,發現了 126 種「須關注化學物質」可能對兒童造成不可忽視的健康風險。

領導研究的丹麥技術大學科技、管理與經濟部教授 Peter Fantke 表示,團隊從兒童玩具物料的硬、軟和發泡膠中發現 419 種化學物質,鑑定出當中 126 種可能對兒童造成潛在健康風險,部分有致癌風險。當中包括 31 種塑化劑、18 種阻燃劑和 8 種香精。

團隊指,雖然許多國家或地區的法例對塑膠玩具中某些潛在有毒化學物質的含量與使用有特定規限,但國際上並無統一標準,目前的措施不足以禁止玩具製造商使用大量潛在有害物質。

有参與研究的博士生 Nicolò Aurisano 解釋,現行法例通常側重於特定的化學物質如鄰苯二甲酸 (Phthalates, PAEs) 、溴化阻燃劑和金屬,但塑膠玩具中發現的多種化學物質目前未被涵蓋。

另外,市場上亦有塑膠玩具仍含一些有毒和被禁用的添加劑,例如受污染的回收塑膠,但生產者往往不知情或生產國缺乏相關法規。

為了突顯問題嚴重性,團隊整理了過去 25 個經同儕審查研究找到的玩具材料化學成分清單進行分析,並根據特定玩具種類來評估兒童暴露於某些物質的風險。 Aurisano 補充,這些風險包括兒童玩玩具的時間,是否將玩具放入口中,以及每個孩子在一個家庭中有多少玩具。

團隊最終確定 126 種化學物質令人關注,當中 27 種物質為不同 PAEs 、阻燃劑和塑化劑,這些成份已受常規法例限制,但仍在被測試的玩具中出現。

團隊亦確定了 17 種化學物質,未曾出現於其他優先關注玩具材料消單之中,但這批物質仍可能危害兒童健康。部份這些材料被稱為「遺憾替代品 (regrettable substitution) 」 ,即用另一種有毒物質替代原有有害物質,例子有不含雙酚 A 的產品,實際上可能由雙酚 S 取代,後者與雙酚 A 一樣會影響生殖系統。

團隊指,研究有確定到其他須關注化學物質,但含量為可接受水平。

建議製訂統一限制管理玩具化學物質量

團隊指,希望未來可以使用「最大可接受含量」的閾值來限制玩具中須關注化學物質含量,從而整合當今不同監管體系之間的限制差距。做法也將協助玩具製造商評估用於特定功能的化學物質量。

不過,在有類似法例前,父母應採取行動防止兒童接觸過多有害物質。團隊認為最簡單的方法是減少買塑膠玩具給兒童。團隊指,西方國家的兒童每年平均獲 18.3 公斤的塑膠玩具材料。

來源:
Science Alert, Huge, Global Study of Plastic Toys Finds Over 100 Substances That May Harm Children, 1 March 2021

報告:
Aurisano, N., Huang, L., Canals, L.M. & et al. (2021). Chemicals of concern in plastic toys. Environment International Volume 146, January 2021, 106194. doi: 10.1016/j.envint.2020.106194

文/Alan Chiu

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