立場新聞 Stand News

奶樽高溫消毒釋大量微膠粒 嬰兒或日攝過百萬粒 專家籲消毒後再沖洗

2020/10/20 — 14:18

最新刊於《自然食物》的研究發現,現時各國衛生部門推薦使用的高溫消毒,會令嬰孩用的奶樽釋出微膠粒,導致需要用之餵養的嬰兒每日吞下數百萬粒微塑粒,甚至是數以億計的納米級膠粒。

受測試的聚丙烯 (Polypropylene, PP) 奶樽使用量佔全球奶樽市場的 82% ,亦是玻璃樽的主要替代品。過去學者已知環境中的塑膠會污染人類的食物與飲料,但該研究亦顯示,在水壺和食物容器中的食物準備過程,會釋出大量微膠粒。

有關研究由都柏林聖三一大學化學系教授 John Boland 偶然發現:當時團隊正開發過濾器,但其中一個研發人員發現,過濾器一直被微膠粒塞住,隨後發現這些微膠粒來自實驗室常用的聚丙烯容器。

廣告

團隊之後遵循國際殺菌標準,在 10 個不同的奶樽中沖調奶粉,即先用 95°C 的水消毒,再倒入 70°C 的水沖調奶粉,期間需要搖晃奶樽。

團隊指,熱力與用力搖晃都會製造大量微塑膠,大部份的闊度均比人髮直徑更幼,當中亦會產生更多更細小的納米級膠粒,但由於體積太小無法量度,團隊僅估計沖調奶粉可能造成數以萬億計的納米級膠粒。

廣告

團隊後來再將實驗數據,與 48 個地區、佔全球人口四分之三的奶樽餵養率和奶攝入量結合進行分析,計算出平均全球使用奶樽哺養的嬰兒在出生每一年,每天曝露於 160 萬粒微膠粒;美國、澳洲與歐洲國家嬰兒由於較傾向於飲用奶粉,因此他們較有可能攝取到更多的微膠粒,每天曝露於超過 200 萬粒。

Boland 指,發現奶樽釋出的微塑膠數量讓團隊感到驚訝。他又表示,去年世衛進行的研究估計,成人每天都會攝取 300–600 粒微膠粒,但嬰兒攝取的平均值卻為數以百萬計。 Boland 強調,這些微膠粒造成的健康影響仍然未明,但有「迫切需要」評估問題,特別是在嬰兒身上。

他補充,雖然很多微膠粒都可排出體外,但需進一步研究了解剩餘在體內的微膠粒會對免疫系統有甚麼影響,又有幾多會進入血液,被帶到身體其他部份。

額外沖洗減吸入微膠粒

團隊亦提出新的消毒指南,減少嬰兒吸入的微塑膠量。例如在非塑膠容器中煲滾水,將之待冷後用之沖洗已消毒奶樽 3 次,可沖走微膠粒,另外,奶粉也可先在非塑膠容器中準備,待較涼時才倒進已消毒奶樽中。

Boland 指,研發新的塑膠塗層亦是未來的一些研究方向,但最重要是,健康衛生部門需重新評估,並製定新的準備配方奶程序。

無參與研究的皇家墨爾本理工大學生物科學與食物科技部教授 Oliver Jones 指,由於嬰兒攝取的微膠粒水平僅為估值,非實際測量值,因此父母不應過份擔心,但研究突顯微塑膠問題比認知的嚴重得多,是需要徹底解決的問題。

來源:
The Guardian, Bottle-fed babies swallow millions of microplastics a day, study finds, 19 October 2020

報告:
Li, D., Shi, Y., Yang, L. & et al. (2020). Microplastic release from the degradation of polypropylene feeding bottles during infant formula preparation. Nat Food. doi: 10.1038/s43016-020-00171-y

文/Alan Chiu

發表意見