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學習德文的作用

2020/9/27 — 10:20

Photo by Annika Gordon on Unsplash, https://unsplash.com/photos/cZISY8ai2iA

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香港近年越來越多人學習德文,尤其是今年的社會時局不穩,催生更多人希望到德國讀書、工作或生活。

港人學德文的歷史,可以用 2009 年來作分水嶺。這一年,香港和德國政府簽訂了工作假期協議,以後兩邊的年輕人,可互相到另一端的地方工作一年。德國人來港生活,大多不須學習廣東話,因此學習粵語的需求沒因而大升;但香港人留德,最少需要基本德文生活,很多香港的德文班也應運而生。除了歌德學院外,學費較便宜的工聯會也吸引了許多學生。因此,2009 年可說是德文在港從小眾慢慢變得大眾的一年。

就在這年之前,學習德文在港還不太普及,別人聽見自己正在學這門西歐語,也會多問幾句為甚麼。特別是因為興趣或工作需要學習的,更添幾分神秘色彩,別人聽後多三分驚奇、七分欽佩。四五十年前會德文的香港人,不是曾在德生活,就是曾替德國老闆打工。有次你聽家中長輩講:「你知不知道鄰居陳太會德文呀?她以前曾經在德資照相機公司工作,代理卡爾塞司鏡頭的。」以後你在升降機大堂碰見這位其貌不揚、身形偏胖,有點像酒樓侍應的師奶,內心都肅然起敬,讓她先進出升降機。後來你中學後開始在 YouTube 上學德文,有天用德文向陳太打招呼,她立即以一口標準德文回應,並跟你說當年她的老闆來自西德漢諾威。你開始後悔,年幼時以為她是茶餐廳工作的大嬸。

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就在德文還未在香港這麼普及時,會德文的人,都會給人能幹和有學識的印象。親戚知道你在學德文,有時給你看一些德國產品包裝,問你知否何意;有時又會問你何時會移居德國。他們在親友同事面前,總愛提起你會德文,特別是大部分港人連英文也掌握不好,你卻獨闖龍潭,挑戰更深奧的一關。有時你和他們看電視,剛好出現幾秒德文的訪問,沒有配音,只有字幕,他們定必問你字幕是否準確。身邊的人認識你,也會感到自豪,比你自己還要自傲。而準備去德國公幹旅遊的人,出發前總愛叫你教幾句常用語。回來以後訴說在德不諳德文的不便,定會跟你說:「早知帶埋你去喇!」

就在 2009 年,德港簽訂協約,學德文不再冷僻。雖未及日韓法文之普及,但在每個港人的身邊,倒也多了德文學習者。而網上的資源也越來越豐富。以後學德文的港人,旁人或會問他們是否想留德工作假期。同時亦有不少從德國工作假期後回來,操著流利德文的港人。會德文,不再是高材生的象徵。今年的離港潮後,德文必會越來越吃香。

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我是在 2001 年開始學德文的,經歷過德文的小眾時期,也見證了它在香港的興起,很慶幸比別人早一步上車。這也是我人生中作的其中一個上佳的決定。

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