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宇宙間有幾多智慧?

2020/4/12 — 12:52

船尾座 RS
Credit: NASA/Hubble space telescope

船尾座 RS
Credit: NASA/Hubble space telescope

隨着觀測能力大幅提升,近廿年找到宜居系外行星(有水有氧有陸地且氣候適宜)已多到不得了;好些天文學家甚至是專做這瓣。有這麼多宜居地,幾可肯定會有生命:火星已知有水,最近有研究指水星也有生命。既然一個太陽系內已有這麼多生命可能,系外已不用問了。問題只差是,到底系外有否高智慧生物?這才是最引人入勝之處。

談到這些,最著名非德雷克公式(Drake equation)莫屬 ── 銀河系內文明數目為:銀河系內恆星形成平均速度,乘以有行星的恆星比例,再乘以當中可能有生命的比例,再乘以當中在行星死亡前會有生命的比例,再乘以當中有智慧生命的比例,再乘以當中有科技對外發出訊息的比例,再乘以其可發出訊息的時間,乘完。這就是文明總數。

這條公式概念上很好,但操作上很難入手,每個要乘的變數幾乎都是斷估。不過,總有人估。最近,加拿大學者就做了模擬,比較宇宙有人工智能和生物智能的可能性,得出銀河系內有人工智能的概率為有生物智能的三倍,但全宇宙計比例則懸殊得多:

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細想一下,這不奇怪。生物可以滅絕,但若古時製造的人工智慧可從宇宙中取能量「續命」至今,那麼現存的人工智能遠多於生物智能,結論正路。地球有了 46 億年,而人類或只有了 4.6 百萬年,即人類歷史只佔地球的千分之一。此前的 1,000 分之 999 歲月中曾出現過古代高智慧生物的可能性已未必低(甚或不只一次),何況整個宇宙!

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參考:

Alex De Visscher (2020). “Artificial versus Biological Intelligence in the Cosmos: Clues from a Stochastic Analysis of the Drake Equation.” Popular Physics, 31 Jan. arXiv:2001.11644v1

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