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流星雨

2020/12/20 — 10:07

雙子座流星雨(photo credit: Asim Patel)

雙子座流星雨(photo credit: Asim Patel)

 

最近天文友都在談論、觀賞獅子座流星雨。所謂流星雨,絕非「傾盆大雨」似的,而只是間中見一、兩粒,如圖一示。至於成因,乃地球繞太陽每年行到北半球冬天區、晚上(背着太陽一方)見到冬天星座約獅子座處時,都會碰上大堆石塊,如圖二所示。當石塊撞入大氣層燃燒並畫出亮光,就是流星;而當這出現得頻密時,就成流星雨。

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每年均有兩大輪流星雨,另一就在7、8月的英仙座。圖三所見,流星平時都有,只是數量為流星雨的百或千分之一,留意縱軸為對數比例,1 代表 10、2 是 100、3 為1,000。據美國太空總署指,直徑約十米(約巴士長度)內的石塊入大氣層時可燒盡,仍算是流星(meteor),但若超過的話就會燒不盡而撞落地面,成為隕石(meteorite)。

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圖四為近代其中十年的隕石紀錄,可見不少。可幸這兩輪流星雨中就應無隕石。

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圖片來源:Asim Patel,CC BY SA 3.0

 

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