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由最大到最小

2020/11/22 — 10:13

Wellcome Collection gallery, cc by 4.0

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天文是門相當古老的科學,早在公元前已有。即使由中世紀計起,天文也早發的,伽利略和開普勒等先驅都是16、17世紀人(15xx–16xx),較之早的科學或僅生物學,在黑死病後興起。至於化學、物理等發展,分別要待儀器和微積分的出現後才見規模,屬於較後期的。不過天文這門學問,現在彷彿也很新興的,或許因太遠和太細關係。

的確,天文研究的都是太遠或太細的兩類。太遠的又再分兩項:一是時,一是空。空間上很遠的是最早期的天文,始於睇星。然而往古遠的,便是宇宙學了。一回太初,實是回到粒子物理。較大或闊的天文類近古典物理,今知已多,可再發掘的空間有限。所以,隨着儀器進步,無論天文或物理皆有愈睇愈微細的大趨勢,向量子方向進發。

誠然,近年派的諾獎都是這類。最大和最細、最闊和最窄,竟就這樣連繫起來。

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(圖片來源: Wellcome Collection gallery)

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