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【疫情冇得去旅行】手上的紙幣去過哪?追蹤鈔票 EuroBillTracker

2020/8/22 — 9:56

資料圖片,來源:Cottonbro @ Pexels

資料圖片,來源:Cottonbro @ Pexels

【文︰再思】

你有好奇過你手中的紙幣曾經去過什麼地方嗎?一張紙幣一生經手次數可高達 2,000 次 [1],去過的地方也不比一個人少。外國真的有人這麼想,並設立了 EuroBillTracker 網站,讓人輸入手上的歐元鈔票號碼,看看有沒有其他同好者曾擁有過這張鈔票。

歐羅或作歐元,是歐洲多國的共通貨幣。雖然我們已習慣去歐洲便用歐元,但其實它正式開始流通市面並不是十分久遠的事情。以往,各國皆有各自不同匯率的法定貨幣,如法國法郎、意大利里拉、荷蘭盾等,使得在同一大陸間生意來往十分不便。於是,早於上世紀五六十年代,設立歐洲共通貨幣的想法已由不同界別的專家提出 [2],但畢竟要多國達成共識,在各國的經濟、社會、政策方面都有很多潛在問題要解決。幾經協商,歐羅終在 2002 年 1 月 1 日成為歐元區國家的法定貨幣。現時,歐羅是 19 個歐盟國成員和 10 個非成員國家或地區的流通貨幣 [3]。

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既然歐羅在多國流通,一張歐羅鈔票能夠去過的地方也一定比其他貨幣多!所以自歐羅流通於歐元區的第一天,EuroBillTracker 便已經可讓人們把自己的鈔票號輸入進去,看看手上的紙幣曾經到過哪些地方和國家。

歐元紙幣不比硬幣,歐元硬幣的背面在不同國家製造會有當地特色的設計面;紙幣卻是完全一樣 [4]。如果沒有印鈔機號和鈔票號相關知識的話,在此網上去看看也不失為一個辨法。

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你說這麼做有什麼好處?哎,他們官方網頁的第一條 FAQ 也是這個。

Why enter notes in this system?

Because it’s fun!

登入網站後,輸入手上的歐元紙幣的面值、printer code 和 serial number,網頁就能告訴你這張紙幣是何年於哪國製造。如果你記得是在哪裏得來的,還可增加 comment 讓以後得到這張紙幣的人看,更有玩味。

例如上次在荷蘭阿姆斯特丹得到的 10 歐元紙幣,輸入資料後顯示居然是 2014 年於保加利亞生產的!可惜的是並沒有其他人輸入過這張紙幣,它是如何被帶至荷蘭便無從得知了。畢竟紙幣如其多,如果真的遇上了曾被其他人輸入過的紙幣,這可是頗幸運的事,網站也特別為此有統計,並稱之為 1「hit」(是格鬥還是射擊的槪念……)。有一些網站上的例子可達至「五連擊」。

先前也說過,有 hit 是頗幸運的事,那麼實際上是有多幸運呢?截至筆者下筆的 2020 年 8 月 3 日香港下午 5 時 37 分,網站統計 18 年間共有一億九千六百萬次紙幣輸入,當中只出現過約一萬一十萬次 hit,只有 0.6% 機率,相當於相遇 174 張紙幣才有機會在網站上有 1 hit!但為什麼筆者只是說是「頗」幸運的事呢?因為這機率與當地人參與這活動的人數有很大關係。看網站上各國最多參與度的會員,同相輸入過萬張的鈔票,德國人約每 120 張鈔票就會遇上 1 hit;意大利是每 500 張左右;芬蘭人則是 30 張。香港與澳門、大陸一同統計,但數據還是太少,但相信我們要得到 hit 的話也不比意大利容易。芬蘭應該是有很多會員,所以特別容易追蹤國內流通的紙幣吧!統計上有許多「多連擊」都產自芬蘭。

除了 EuroBillTracker,西方不少國家都有類似的鈔票追蹤遊戲,如美元的 Where’s George?、加元的 Where’s Willy?、澳元的 The Money Tracker [5]。不過只有歐元是這麼多個國家的流通貨幣(好吧可能美元也算),玩起來也特別興奮。如果港元也流通於多國,或許我也會想有這麼一個網站給港元。

大家如果去旅行或投資原因還留有實體歐元紙幣在家的話,也不仿玩玩看,看看這張小小的紙張會否有世界上另一角落的人曾給它紀錄過!

 

[1] 參考 OnStride Financial 分析,研究顯示一張 20 英鎊紙幣十年間平均轉手 2,328 次,並未有找到香港有相關統計,故引英國數據作參考。
[2] 李俊毅、羅至美 (2010). 歐元歷史:分析層次的觀點 [Abstract]. 政治科學論叢, 第四十六期, 75–85.
[3] Countries That Use The Euro 2020.
[4] 除了「0 歐羅」紀念鈔。雖然因面值是 0 元而有效確保它不會在交易市場上流傳,但它卻是貨真價實的歐羅正式鈔票。樣式多多,下次去歐遊時不仿買張來留念。可到 0 Euro Collector banknotes 觀看樣式。
[5] 英文維基 Currency bill tracking

作者自我簡介︰香港九十後肺炎失業大軍,生活趣聞,雜談東西。

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