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紐約封城小記:兩弱勢群體的疫情和冤情

2020/4/19 — 12:55

紐約法拉盛一家名為藍寶石康復護理中心(Sapphire Center for Rehabilitation and Nursing of Central Queens)

紐約法拉盛一家名為藍寶石康復護理中心(Sapphire Center for Rehabilitation and Nursing of Central Queens)

4/17/2020.   紐約Pause居民在家抗疫第 27天。晴。

還是一堆堆揪心的事情,美國人還在不斷的感染武漢病毒,人們還在一群群的死去。救濟爭議、復工呼聲、追責 WHO 、挖中共「洩毒」源頭,上上下下忙成一團。但社會對弱勢群體----老人一族的老人中心關注是否少了一點,除非死了很多人。另一個弱勢群體----無證移民勞工,這幾天因救濟問題,「無證」成了新聞話題倒是被廣泛關注。

上個月西雅圖第一間老人中心接連發生老人感染武漢病毒死亡案,讓美國人警覺起來,但是武漢病毒來得太快太猛,全美老人中心成了重災群體,至少已有 4,300 多位老人因染病毒而亡。昨天新澤西州一家聲譽良好的老人中心發生了可怕的事情,11 日到 15 日的 5 天內就有 28 位老人死去,中心臨時太平間平時只能放 4 具遺體,可這幾天一下堆放了 17 具遺體,中心的工作人員全數染疫。新州州長記者會上發火,質疑遺體堆放問題,要求司法部門徹查。而我們紐約華人聚居地法拉盛一家名為藍寶石康復護理中心 (Sapphire Center for Rehabilitation and Nursing of Central Queens),在警方接獲一通匿名舉報電話到場調查後,發現 27 名長者已染疫去世,實際上這家老人中心近期死亡人數已超過 60 人。

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這些老人中心的管理階層都犯了同樣的毛病,猛然一下染病的老人太多太快,又怕被指護理不好,全民口誅筆伐,不但聲名狼藉,還將被追就民責刑責,急了,先隱瞞實情,有的是人死後才通知家屬。死人一個接一個,已經死亡的、來不及送院的、等待救護車殯葬車來運走的,到處是遺體,中心變成一團亂麻。也難怪一名多次聯繫藍寶石康復護理中心想探訪親人而不得要領、實在光火的男子,在中心門口威脅說要「殺死裡面全部人」,這才有人報警引來警察,數十位老人死亡的事情才得以曝光。

老人在這場疫情裡太弱勢了,生理年齡 + 群居在封閉的空間 + 醫療問題 + 玩忽職守,環環奪命。原本他們可以晚點走,可以看子女親友最後一眼,可以和親人吻別後安心上路,現在卻孤零零的獨自走了,留給後人的是無限的遺憾和自責。

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加州州長紐森 15日 宣布,新冠疫情期間州府撥款和慈善機構捐款共 $1.25 億元,向居住加州的成年非法移民勞工發放每人 $500 元救濟金。紐森說,目前約 10% 加州勞動力靠非法移民,他們 2019 年繳給州府稅款超過 $25 億元。紐約市不讓鬚眉,市長 Bill de Blasio 緊接著也宣布,鑑於紐約已經失業的無證移民工人及其家庭生活陷入困境,發放救濟金,個人一次性可獲 $400元,有子女的夫妻或單親家庭可獲得 800 元,有多個成人及子女組成的大家庭,則可獲得 $1000 元。據市府數據顯示,紐約市共有 73.8萬無證移民工及其家庭成員,其中包括近 22 萬兒童;1/3 以上為低收入,他們是被聯邦政府排除在紓困計畫之外的工作者。

州、市長的慷慨引發了爭議,這和川普總統打擊非法移民的主張背道而馳,一些合法移民也認為慷納稅人之慨不公平。也有人贊同,指疫後重建工作將嚴重依賴非法移民,基於人道主義原則,不能見死不救。我偏向人道精神,我認為國家在大難當頭之時、戰亂之中,身份、族裔和貧富顯得微不足道,一切以救人免於飢餓,免於死亡為重,等災難過去後,再去理論原本就已存在多年、也與「美國再次偉大」共進退的這些無證移民勞工問題,各方再去議會唇槍舌劍,或將諸如身份合法或非法化、築牆撥款等問題訴諸於法庭也不遲。

前幾天我在《小記》裡提到,皇后區中的幾個小社區之所以成為紐約市疫情的重中之重,是因為這些是以西語裔、黑人和華人混居的社區,大多以新移民、無證移民、低收入者居多,人多巴士地鐵也多,交通方面,生活多元,但對疫情的傳播也方面,一句話:貧窮、無醫保、怕被揭身份是這些社區遭疫情肆虐的根本原因。可以想像,受災重又沒了工作,這些家庭和孩子將會怎樣?當我們看到北京當局在刺骨的寒風中連夜驅趕外來「低端人口」-農民工、婦女和孩子的慘況時,不是義憤填膺就是淚流滿面。今天在疫情鋪天蓋地捲向人類的時候,暫時放這個弱勢人群一碼、救他們一命對美國來說並不難,更是一種道德責任。

 

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