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自私與無私

2020/4/29 — 19:53

(網絡圖片)

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【文︰黃仲遠、李秋婷】

人的腦部結構非常複雜,而研究大腦構造的細節,也能找出非常自私和無私的人。兩者的大腦存在三個明顯分野,在解釋兩者差異之前,先說明此處所指的極端自私是屬於少數的心理病態、冷血精神病或道德缺失症等情況,他們情感貧乏、缺乏罪疚感和羞恥感、擁有反社會行為等人格障礙。

心理學學者Abigail Marsh指出,腦中的杏仁核主要掌管情緒例如焦慮、驚嚇及恐懼等。她的研究發現非常無私的人大腦杏仁核較常人大8%;相反,極端自私的人大腦杏仁核則較常人小20%。其次,非常無私的人對於別人感到恐懼的偵測能力較常人強;而極端自私的人則比普通人弱。此外,非常無私的人大腦杏仁核對恐懼表現呈現高反應,相反極端自私的人的反應卻很低。

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撇除極端自私這種病態的情況,為甚麼人會自私?首先,自私可能與低自尊有關,根據自利偏誤(Self-serving Bias),有時人們為了維持或提高自尊,可能偏向將成功歸功自己的努力,卻將失敗歸咎於外在因素。其次,自我及社會的安全感偏低,也會令人較自私。另外,發表於《個性與社會心理學通報》(Personality and Social Psychology Bulletin)期刊的一項研究,調查美國芝加哥229位中年人,於十年間的孤獨感及自私程度,發現孤獨感強烈的人也會隨之變得自私。研究者解釋孤獨感令人渴求自我保護,孤獨感本來能夠推動我們與人建立聯繫,但長期如此則會降低生活質素,令人失去動力解決問題,導致我們只顧自己而放棄社交。儘管我們為了生存,都有著所謂自私的特質,但真正的無私,在一個調整到健康心理的人身上還是存在的。

(本文原刊於晴報專欄《捉心理》,此為加長版。)

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港台文教組節目《捉心理》由李秋婷、黃仲遠主持,逢週日晚上8時30分至9時,港台第一台播出。節目重溫 : http://podcast.rthk.hk/podcast/item_epi.php?pid=554

 

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