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請讓你的狗狗安心嗅嗅

2019/4/26 — 19:11

圖片來源:Autri Taheri, Unsplash

圖片來源:Autri Taheri, Unsplash

四月某日,陰,大風

7時許醒來,天氣預報說有雨及雷暴,梳洗後趕忙遛狗。我們每天都走同一路線,狗狗是長期病患,身體弱,精神更弱,嚇不得,這兩三個月來,不知是托誰的福,病情終於穩定下來,暫時做回一隻正常狗狗,終於可以重拾散步的 routine 。

屋苑的遛狗勝地平日總是陣陣尿臭,這天風大,反而沒味,很是清爽。小彎路走到一半,傳來淡淡芳香,因為水石榕已經開花了,花期本是六月,這幾年的天氣把花草都熱昏了,開花結果的時間好像有點錯亂,今年是四月上旬已經花開滿樹。天氣預報說會連日風雨,清潔工友又要跟數不盡的落花周旋好幾天。

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雖說人聞不到尿臭,小狗可仍是樂不可支,東嗅西嗅,情況有點像給限制一天只能刷兩次 Facebook(又或者任何形式的對外溝通),心急歡欣忙亂之情都寫在臉上。

專門研究狗狗認知能力的的科學家霍羅威茨博士 (Alexandra Horowitz) 說,狗狗憑嗅覺可以知道天氣將會改變、主人是否患病,甚至情緒轉變,包括憤怒和哀傷。

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記得今年初也曾看過有報道指,有意大利科學家做了一個實驗,讓參加者分別觀看驚慄片、喜劇和不會牽動情緒的短片,然後收集這些人的汗液,再把汗液樣本拿到參加實驗的狗狗面前(參加者不認識那些狗狗)。結果發現,那些嗅到看驚慄片者的汗液的狗狗,心跳會比較快,而且會顯得稍為不安。我不能評論這實驗結果有多準確,不過,我在家看驚慄片時,小狗通常都是呼呼大睡的,但一位友人告訴我,他曾經歷陌生狗隻感受到他的恐懼的經歷。當時,他去外國旅遊,順道探望一位朋友,他的朋友移居外地後,養了兩隻大狗,我友人不算是怕狗的人,短暫相處尚算相安無事,過了一陣,他朋友剛巧有事要短暫外出,家中只剩下他和兩隻大狗,當時他由花園走進大廳,因為沒有為意大狗就在廳的一隅趴著,突然見到,嚇了一下,原本睡意正濃的大狗就在一秒間感到朋友的驚恐,即時懷有敵意。友人唯有靜靜撤回花園,等待他的朋友回來。

霍羅威茨在 Being a Dog 一書中指出,狗的每一下呼吸都收集了無數資訊,包括空氣中的電荷、來自遠處風暴的濕氣、剛走過的路人留下的氣味、四處飄揚的花粉,還有曾路過小狗的痕跡。原來每隻小狗的腳底都有自己獨特的氣味,不信趕快去嗅嗅,而你的小狗對你腳底的氣味已然非常熟悉,牠甚至連你們剛剛關在房內是否進行「交配」,應該也心裡有數。

當狗狗與同類初次相遇時,未走近已大致知道是否來者不善。到走近時,先嗅臉頰的多數是母狗,先嗅屁股的多數是雄性,因為牠急於知道對方是否可以交配。除了性事,狗狗還嗅得出對方的年歲,畢竟,年歲是一個代謝過程,當中的化學變化自然產生不同的氣味。早陣子「老人味」這話題不是在社交媒體上熱炒了一陣」麼?

理解到嗅覺對於小狗來說是牠認識這世界一個非常重要的途徑後,我們每天的散步時間增加了接近一倍,好讓牠安心嗅個夠,讓牠知道外面的「狗世界」發生什麼事,讓牠八卦牠的狗朋友早餐和晚飯吃過什麼,讓牠知道那兩隻總是裝兇的柴柴有沒有下來撒野。

原文刊於作者 Medium 

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