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送給同學(3):讀人文學科(Humanities)有用嗎?

2020/6/11 — 9:00

photo credit: PickPik

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華人學生和家長很多認為讀人文學科(哲學,語文,文學,歷史等)沒有出路,所以尖子學生都一窩蜂的去讀醫、法律、商科等。美國工程也是熱門,香港就因為已經沒有工業,所以工程也不吃香。

人文科的學者卻反駁說,研究發現,大學主修人文學科的學生,畢業後一段時間(例如 15 年)的收入,並不差過其他學系的畢業生。也有不少評語說讀人文學科所得到的訓練,包括分析力,寫作能力,溝通技巧等,都是在所有職業中必須的。

這兩個觀點其實並沒有互相矛盾,或者可以說是在談不同的內容。讀人文學科和以人文學科為職業是兩回事。一個哲學畢業生,可以是個很好的通識教師,但是他的專業是教育,不是哲學。拿個哲學學士而以哲學為業,幾乎是絕無可能。(現在讀哲學的一個熱門專業是做倫理顧問 Ethicist,特別是和醫療有關的,但是需求極少,並且通常需要有 PhD。)

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這問題的核心,是很多人還是用職業先修的態度來看大學教育。讀醫,為了做醫生;讀法律就是做律師;讀工程就是做工程師... 這心態在 40 年前可能正確,現在卻早已過時。因為我們愈來愈長命,所以需要工作的年數也愈來愈長。英美的人力資源專家估計,現在一般工人一生會有 11-12 份工(Jobs)和 5-7 個職業(Careers),就算在同一公司,升職後責任不同,就是另一個職業,需要的技術也不同了。

如果大學只是職業先修,那麼當改變了職業的時候,就很可能沒有適當的處理技巧。反而人文學科所建立的「軟技術(Soft Skills)」,卻是任何職業都適合的。現在美國的大學,已經將大部分專業訓練搬到研究院,醫科、法律、社工、教育等等都是大學畢業後才開始上課。這樣,學生在大學時就可以先打好軟技術的根基。我絕對認為大學生,無論讀什麼,都需要接受大量人文學的訓練。

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但是,如果想主修一個人文學科,就要有多兩個考慮。第一個是剛畢業的人文學科學生,工作機會和收入,的確是比不上一些其他科目的。所以,如果因為環境,需要畢業後很快有一份容易找到,和比較高薪的工作,那麼,有選擇的話,揀一個有市場的學系,是合理的。第二個考慮,是和我們學習的能力有關,這點我下一篇會詳細討論。

如果你的理想職業是管理、行政、教育、法律、社工等,而你又不太緊張第一份工作,或者已經決定會讀研究院,那麼,人文學科是個不錯的選擇。

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