立場新聞 Stand News

送給同學(6):申請醫學院失敗(a)?

2020/6/14 — 9:37

Photo by Luis Melendez on Unsplash

Photo by Luis Melendez on Unsplash

做醫生,是不少學生(包括我)一生的夢想。但是入醫學院絕不容易。美加的醫學院是大學畢業後才申請,而且一次失敗,可以再考 MCAT(Medical College Admission Test),或者先做一些其他的工作,增加自己的條件再申請。雖然不容易,但是這 Second Chance 還是存在。香港就一試定生死,重考 DSE 申請醫學院,因為大學是以兩次合併的成績來計分(又有一傳言是會扣 10%),所以成功的機會很低。

見過網上有個案,學生轉去英國讀 A-Level,兩年後用 A-Level 回香港再申請成功。這是一個選擇。在這裏我再介紹另一方案,這方案有一定的風險,但如果成功也有很多優勝的地方。

在加勒比海的幾個島國中,現在有幾十間醫學院,是特別以外國學生為對象。先介紹這些學校的歷史背景:美國入醫學院一樣困難,但是美國醫生的執業資格,卻是對全世界公開。無論本國還是外國醫學院的畢業生,哈佛也好,非洲第三世界最落後地區的醫學院也好,要在美行醫,都是考同一執業試,合格後就可以申請專科訓練(residency),完成後成為正式醫生。而申請專科訓練時,考試成績和面試表現至為重要,那一學校畢業只是次要因素。美國和加拿大醫學院畢業醫生唯一的優待,是只需要一年 residency 就可以拿到正式執照 (unrestricted license),可以自己開業,外地醫生則需要完成最少兩年(大部分州要三年)專科訓練才可以,之前只可以用有限度執照(restricted license)在監督下工作。但是現在美國實際上所有醫生都會完成專科訓練,所以對剛畢業的醫生來說,差別不大。(已有多年經驗的外來醫生,就可能不願意再做最少兩三年的有限度執照。)

廣告

上世紀七十年代,有商人見到,每年有上萬考醫學院失敗的學生,是個龐大的市場。於是有人在離美國一兩小時航程的幾個加勒比海島國,開辦謀利醫學院,收取這些在美國不能夠入學的學生,讓他們畢業後,通過考試而回到美國行醫。那些島國,為了外匯收入,也很樂意配合。這些學校都是以英語為教學語言。

醫學教育有一大限制,就是必須有臨床訓練。一個幾萬人口的島國,怎樣可以提供這方面的要求?這些學校就利用美國另一個政策:美國的教學醫院,是開放給全世界醫學生來做臨床訓練。這些加勒比海醫學院,就和美國的醫院合作,所有臨床訓練都在美國本土進行。所以,這些學校的學生,第一、二年是在島國上課,第三、四年卻回到美國本土接受臨床訓練。經過幾十年發展,這個營運已經非常成熟。現在有約 40 間學校分佈在約 20 個地區,總共有幾萬學生。

廣告

這些學校最初是針對美國學生,近年大力國際化,先是吸引加拿大學生,又向英國學生招手。美加制度是大學畢業入醫學院,英國則是 A-Level 入學。有些學校為了吸引英國學生,推出六年直接入學(Direct Entry)課程。除了在美國做臨床訓練外,學生也可在加拿大和英國的醫院完成臨床訓練。畢業後,除了美國外,也可以選擇考英國和加拿大的執業試。而英國的醫生執照,又可免試在很多英語系國家(例如澳紐)執業。最近,我更發現一間學校,和英國一大學合作,讓學生在英國上第一、二年課程,之後到加勒比海一個學期,再到英美加完成臨床訓練。

這些學校的水準怎樣?美國對他們的水準有緊密的觀察和研究。結果是這樣:幾間歷史悠久的學校,學生考試的成績,和美國中流醫學院相似,比本土一些排名低的學校更好。另一研究指出,通過考試和專科訓練的加勒比海畢業生,表現並不差於本土的畢業生。

但是,這些成績背後有一重要血淚數據:這些學校畢業生的成績理想,是激烈淘汰後的效果。學校為了學費,收生的標準訂得很低。但是為了保持聲譽,是不會讓不夠水準的學生畢業和參加公開試。最好的幾間學校,有約 90% 學生可以畢業。但是有一些學校,畢業的比例可以低至 20%!如果不能畢業,時間和金錢的投資,會完全化灰。能夠畢業的,卻有 90-95% 機會成功入專科訓練,最後成為正式醫生。

香港的學生,如果想讀醫,但是入不到港大和中大醫學院,可以考慮這些加勒比海學校的六年 Direct Entry 課程,又或者先完成一個學位,再去申請美加制度的四年課程。我強調,走這條路風險很高,但是如果成功,能夠完成夢想,那是值得的。

這條路還有一些好處:可以獲得美國或者英國的醫生執照和專科資格。如果希望移民,這會是很有用。另外,這些大學的費用並不太貴。四年課程學費是美金十多二十萬(不包括生活費),但是現在美國本土醫學院的學費,最高的四年可以接近三十萬!

我故意在這 Post 不提及任何學校,因為不想同學隨便去申請。如果有同學決心要完夢,可以自己網上搜尋這些學校的資料,考慮自己是否有能力完成課程畢業。成功入學應該不難,但是如果不能畢業,那就非常悲哀了。如果最後想回香港行醫,那還需要過香港外地醫生那一關,那會十年八年後的事。到時政策有沒有改變,只有天曉得了。

下一篇,我會介紹另外一些入醫學院的途徑。

發表意見