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送給同學(7):申請醫學院失敗(b)?

2020/6/15 — 9:44

Photo by Piron Guillaume on Unsplash

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上一篇我介島國的紹了加勒比海醫學院,這是條易入難出的路。除了這方法外,還有幾條可以考慮的路線。

美國大部分醫學院,都是大學後才入學,所以需要先完成一個學位才申請。不是美國公民或者居民(綠咭),也可以申請一些學校。州立政府醫學院通常不收外國學生,甚至不收外州學生,但是私立學校就未必有這限制。過去幾年,每年都有幾千個外國學生申請,成功率約 20%,並不太低。美國本土學生申請的成功率也只是 40%,

而美國醫學院對大學本科有很大靈活性,任何主修都可以,只要讀過一年物理、化學(無機,有機)、生物、英文、和數學。所以如果想留後路,大可大學時讀工程、商科等熱門科目,同時選修上面那些科目就夠了。

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如果肯定自己在醫療方面有興趣,我有一個特別建議:考慮大學時先讀一個藥劑博士(Doctor of Pharmacy)學位。藥劑是個很特別的科目,通常和醫科一樣,是大學畢業後才入學再讀四年。但是,現在有幾間大學的藥劑系,推出總共五年可以完成的課程,比普通學士只多一年。(更多學校有6年課程,不過多一年就沒有那麼吸引了。)

這是一個「進可攻、退可守」的策略,藥劑和醫學的基本學科有很大的重疊,讀完藥劑再讀醫,開始的兩年會很輕鬆。如果入不到醫學院,也已經有另一個專業資格。又或者讀完後發現自己不喜歡醫療工作,轉讀 MBA,教育,社工,法律、輔導等等需要先有學位才入學的課程,這只比讀普通學位用多了一年。(而且現在很多學生普通學位也要用多過四年完成。)當然,為了準備可能在不同的行業發展,必須同時打好人文學方面的根基。這就要在選修科(elective)時注意了。

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要五年完成藥劑學博士學位,有兩個方法,一是中學畢業後直入一個五年課程,但是現在只有一間學校 University of the Pacific 有這課程。另一個方法是先讀兩年大學,再申請三年的藥劑學博士課程,現在有十多個這樣的課程。當然頭兩年的成績要很好才有機會入到。藥劑通常對外國學生沒有限制,只看成績。

如果到大學畢業後,讀醫的心意還未變,那麼,需要知道美國醫學院有兩個不同的系統,要分開申請。而其中一個系統是非美國人可能聽也未聽過的。如果不認識這系統,就白白的失去很多機會。

美國醫學院畢業,可以有兩個不同的學位,一個是醫學博士(Doctor of Medicine,簡寫 MD),這個學位大家都認識,名稱也清楚。另一個學位,在外國卻可能未聽過,它叫做 Doctor of Osteopathic Medicine,簡寫 DO。"Osteo" 是骨,"Pathic" 是病。但是 DO 不是骨科醫生,他們是和 MD 完全一樣的醫生,只是學位的名稱不同。我十多年和朋友前寫了一篇文章介紹 DO 的背景,在澳洲一刊物上發表過 《從美國DO發展的歷史來看中醫的前途》。這文章的內容今日仍然有效,除了學校的數目已經不同之外。(利申:我是個 MD,我的女兒是個 DO,我自己的醫生也是個 DO)

請特別注意:其他國家也有 Osteopathy 學校,但是那些不是醫學院,有點似跌打骨科,或者美國的 Chiropractor (脊椎神經)。目前只有美國的 DO 才是正式醫生。

對有心在美國讀醫的外國學生,需要知道 DO 這個系統,因為 DO 學校大部分都是私校,所以會收外國學生。同時,DO 的入學要求,比 MD 稍為容易一點。但是學生畢業時的考試成績就差不多,找工作和收入也一樣。

如果對科研有興趣,大學成績又好的話,外國學生還有一個選擇,就是讀 7-8 年的 MD-PhD 或者 DO-PhD  課程。這類課程,目的是訓練醫學研究學者,同時完成醫科和一科學科目的博士學位。入這課程需要極好的成績,和已經有研究經驗。但是這課程有兩個優點,一是對外國學生開放,二是全免學費,還有獎學金。這已經等於三四十萬美金了。

當然,果想在美國入醫學院,無論是那一個課程 (MD, DO, MD-PhD, DO-PhD),如果不是在美國拿第一個學位,那麼基本上是沒有機會的。(加拿大和英國的一流大學或者有點機會,我未見過其他國家的學生成功。)

香港的同學,如果申請醫學院失敗,但是未想放棄,又有經濟能力,來美國讀第一個學位,是個可以考慮的選擇,繼續 Keep the option open 一段時間。

如果是美國公民或者居民,有工作經驗後入醫學院的機會也愈來愈多,不過不在這裡介紹了。

英國有些醫學院也有提供給成人學生(Mature Student)的特別安排,但我對這方面認識不多。

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