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遠古的火星大氣

2021/3/28 — 10:00

圖片來源:Pablo Carlos Budassi,Wikimedia Commons

圖片來源:Pablo Carlos Budassi,Wikimedia Commons

最近火星好熱(heat),因為幾個國家的火箭都飛到那處。在 Space Science Reviews 近期有研究問,到底 4 億年前火星有無如地球般的厚厚大氣,尤其二氧化碳?今天已知火星有水,當然也有陽光,若醞釀到海藻類、植物等,自然會造出氧氣和其他生物。

研究員認為,火星初期的大氣應包含了太陽初期演化時所發出的極紫外光(EUV,為深紫外光DUV波長的7%),而這是改變氣體構成的重要因素。由於隨着太陽老化, 發出EUV的比例會降,故從已知的早年太陽演化,多少可以推斷到火星大氣的演化。

附圖是文中所引述其中一個火星大氣逃離的推算結果,示於縱軸,以每平方面積、每秒有幾多分子逃離表示。參照地球情況,可見火星早年的二氧化碳逃離速度頗為快,在 40 億年前是快過地球的。更重要的,是另一計算顯示火星同約在 40 億年前,由 EUV 等因素導致的氣體流走已過了臨界線。因此,他們的結論是那時氣體流失速度已很高,及至以對數比例行近一格即約 4 億年前,這本來有的二氧化碳大氣層已幾乎走清光。

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當然,這對於尋找火星生命而言,是個不利的消息。

作者mewe.com/join/lawkachungfacebook.com/kachung.law.988[email protected]

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