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還是小店更可愛

2020/11/1 — 22:25

資料圖片,來源:Charlie Green @ Unsplash

資料圖片,來源:Charlie Green @ Unsplash

倫敦是古老的城市,許多市中心的土地都是極為分散的永久業權(freehold estate),難以像香港般收購重建,所以來倫敦旅行很少見到像香港般百步一商場的景象。

在歐洲,商場的前身,是幾乎每個大城市可見的露天廣場和大街(high street)。

歐洲城市生活空間相對狹小,廣場便提供了空間,方便民眾聚腳、做宗教儀式,或是政治集會(君不見此類廣場旁邊,多有紀念碑、教堂、政治大樓林立)。諸佬可能見過,倫敦的 Trafalgar Square、巴黎的 Place de la Concorde、里斯本的 Praça do Comércio,面貌大多如一。

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這種城市中心點的功能,後來在北美演化成今天的室內商場。它的概念,在於設立一個中心點,讓人開車到一個地方就可以處理所有生活需要,例如銀行、購物、吃飯、社交、聚會。

今天的商場為了提高人流和租金,多會刻意引入大型連鎖品牌作招來,所以許多商場會刻意作環迴設計來讓人兜來兜去,像香港又一城的電梯設計,或是英國 Bluewater Shopping Centre 的三角形設計(有點像香港的圓方廣場),驅使人流循環流動;同樣地,由於商場被發展商高度規劃,人流又高,所以變成了兵家必爭之地,只有連鎖店才能付得起租金在商場佔一席位。

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這樣的惡性循環,造就了今天處處一式一樣的商場,也間接消滅了特色小店的生存空間。同時,由於商場之本在於營商,根本沒有誘因提供傳統廣場給予民眾休憩的空間(商場裏的櫈少之又少)。

所以住在歐洲,年輕一族近年多鼓吹光顧本地社區的小店,少去連鎖店。原因除了珍重特色小店之外,還是喜歡社區的人情味。網上便有一句話歸納的好:

“When you buy from a small business, you’re not helping a CEO buy a 3rd holiday home. You are helping a little girl get dance lessons, a little boy get his team jersey, moms and dads put food on the table.”

這才是歐洲可愛之處。

如果偶爾懷念香港靡爛腐敗的消費生活,除了東倫敦的西田購物商場(Westfields),還可以開車到遠郊 Dartford 的 Bluewater Shopping Centre。除了購物之外,還可以離開倫敦遊遊車河。

Bluewater 前身是石礦場,所以在停車場外仍能看到圓形的地盤。雖然地理環境荒蕪,但面積巨大,深受倫敦人歡迎。此商場 1999 年開業之時,是全英國第三大的購物商場,有 John Lewis、House of Fraser、M&S 三間百貨公司巨頭,也有電影院、公園、連鎖食店之類。要類比的話,大概是 Megabox 的檔次。 

倫敦市郊達特福德(Dartford)的 Bluewater Shopping Centre

倫敦市郊達特福德(Dartford)的 Bluewater Shopping Centre

 

(標題為編輯所擬)

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