圖:香港電台

飛行新世代

【文:葉子】

眾所周知航空業碳排放強勁,是氣候變化的元兇之一;在疫情期間,天空變得寧靜,航空業對環境的破壞亦大幅降低。但專家相信航空業會在 2022 年或 2023 年,慢慢復甦。屆時航空業的碳排放量亦會回升。因應經營環境轉變與及社會上的環保訴求,例如今年的聯合國氣候變化大會就倡議加快淘汰煤炭及對化石燃料的補貼,航空業必須與時並進,研究經濟而環保的飛行方式,以保持競爭力。

在2019年尾新冠疫情大爆發前,不少航空公司與飛機製造商簽訂大批合同,當時航空業前景仍然一片光明。(圖:香港電台)
在歐洲空域有二十七個不同的交通管制系統,每個國家都有特定的資訊系統和法律要求,引致很多飛機需在空中繞路或逗留,增加飛行時間及成本。(圖:香港電台)

一場世紀疫症,令飛機製造公司生意大跌;面對強大打擊,各大飛機製造商努力研究及設計能減少燃油使用量的飛機救亡。由機身設計、引擎以至機身物料,研究團隊都下苦功,包括以近年發展迅速的立體打印技術生產零件,藉以改善飛機結構,從而做出更輕身慳油的飛機,以降低飛行成本,及更環保。

飛機製造公司努力改善飛機設計,以減輕飛機重量,降低燃油使用量。(圖:香港電台)
研究人員正努力開發利用立體打印技術生產飛機零件,以改善飛機結構,提升成本及環保效益。(圖:香港電台)

有工程師則著手研究對氣候影響較小的電池飛機,透過電池為摩打提供電力,推動螺旋槳轉動。不過,團隊面對的挑戰是電池太重,影響飛機性能,需要增加電池的能量密度,希望能媲美燃油的效能,同時要減低電池生產過程中的化學廢料,才能減少碳排放。除了傳統電池,亦有公司研發以氫氣燃料電池推動的飛機,利用氫氣與空氣中的氧氣結合,經過化學反應產生電力推動引擎,以同樣重量計算,氫氣燃料電池較傳統電池大約能提供多 4 至 5 倍電量。燃料電池飛機潛力巨大,研究人員相信未來5年可開發出小型飛機,10 至 12 年後可開發出有 60 個座位、飛行距離達 2,000 公里的燃料電池飛機。

電動飛機是航空業未來發展大方向,不同公司都著手開發。(圖:香港電台)
有公司研究推出電動空中的士,為乘客提供短途飛行服務。(圖:香港電台)

一直著重環保的挪威,電動交通基建發展迅速,繼汽車及輪船後,下一個目標是推動環保及低排放飛機。挪威有 43 個機場,大部分供客量少的短途飛機升降,適合發展電動飛機。另外,挪威雨水充足,99% 電力來自水力發電,電力生產 100% 可持續,亦令挪威有信心成為首個提供民用電動飛機服務的國家。挪威有航空公司估計,首架全電動飛機可於2025年投入服務,而挪威政府則希望到 2040 年,挪威所有國內航班能全面電動化。

挪威政府以減稅政策吸引市民改用環保及低排量的電動汽車,取代傳統汽車。(圖:香港電台)

除了電動飛機,有科學家正研究非化石環保燃料,例如生物燃料、太陽能煉油、電轉液體等,但投資成本高昂,阻礙研究進展。有航空公司推出價格較高的「另類燃料機票」,希望推動乘客為環保出一分力;亦有人建議歐盟徵收煤油稅,及簡化航空交通管制,推動「歐洲共同天空」減少飛機要在空中繞路及停留的時間,以縮短飛行時間及降低成本。當不少人正為做到碳中和努力的同時,大家不妨利用未能出遊的時間,好好思考及實踐環保生活,為地球及下一代共同努力。

以火車取代飛機作為旅程交通工具,能大大減低碳排放量,但火車的國際服務配套安排、服務水平及價格有必要大大改善,才能吸引乘客採用。(圖:香港電台)

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港台電視節目《31看世界》(電視雙語廣播,本集於11月17日播出)節目逢星期三晚上10時正在港台電視31播出。港台網站 tv.rthk.hk 及流動程式 RTHK Screen 視像直播及提供節目重溫。www.rthk.hk/tv/dtt31/programme/31seetheworld

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