立場新聞 Stand News

什麼叫民主? — 反思古雅典的民主理念

2020/3/1 — 13:18

立場新聞圖片

立場新聞圖片

【文:哈利@思學,港大思學成員】

在香港人的眼中,民主似乎已經簡約為民主政治制度、個人自由的追求。但什麼是民主?為什麼人需要民主?更重要的,什麼是自由?或者,我們可以參考古雅典人對於民主的理解,並借此思考香港人所追求的民主的內涵。 

公元前16世紀,古雅典人在一個名叫希俄斯(Chios) 的希臘小島上開始了民主的想象和實踐。他們相信民主與人性、自由及平等都是密不可分的。

廣告

民主與人性

這些遠古的島民認為,如果要滿足人性需求,並且使人們活得更好,那麼人民需要直接參與(direct participation) 政治,經歷整個政治過程。例如,公民需要定期見面,並一起討論、決定並且執行法律。如此,古希臘人才能夠提升個人的自由,實踐公民美德,並且維護共同利益。

廣告

自由及平等

在民主理念基礎下,若要維護共同利益和實現自我,人民對自由(liberty) 的追求是不可或缺的。但什麼是自由?亞里士多德提出自由和平等(equality) 是一體兩面。人民追求自由的同時,也要追求平等。體現自由與平等的民主,代表人民有平等地參與公共政治的自由,即人民應該擁有管治他人和被他人管治的權利;同時,人民應該有追求自我實現和生活方式的自由。所以,這種對自由的追求,建基於每個人民都有選擇生活方式的自由和維護社會共同利益的權利和責任。簡單來說,這種自由是一種公共自由(public/political liberty)。

在經歷反修例運動後,香港人對於民主的呼聲日益增加,例如很多人強調,如果香港要落實民主,香港人必須要捍衛言論的自由、遊行集會的自由,更需要爭取選舉的自由 — 落實雙普選。在推動香港民主化的過程中,香港人努力爭取民主的制度(例如普選)固然重要;但與此同時,香港人也可以重新認識民主的內涵,反思追求民主的過程中自由價值的討論。民主的合理性建基在人人平等、人人承擔社會責任的原則上。簡單地說,香港人要追求的民主價值,不單單是個人的自由或者是民主的政治體制,更重要的是思考如何實現平等理念、追求公共自由。


 

發表意見