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僱主應如何應對罷工?

2019/11/17 — 15:55

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【文:法律界煙民】

僱員罷工的權利是受法律保障,僱主不可以僱員參與罷工為由解僱。《僱傭條例》 (香港法例第57章)第 21B 條給予僱員參與工會及工會活動的權利。僱主若因僱員參與合法工會罷工活動而將僱員解僱,有機會觸犯刑事罪行及被罰款。在 Campbell Richard Blakeney-Williamsnhe 對國泰航空 (FACV13/2011)  一案中,終審法院維持原訟法庭的判決,裁定國泰以參加工會活動為由解僱機師觸犯《僱傭條例》第 21B(2) 條,要向 18 名機師每人賠償 15 萬元。

對於仍然上班的僱員,僱主有甚麼責任?根據普通法、《職業安全及健康條例》(香港法例第 509 章)和《佔用人法律責任條例 》(香港法例第 314 章),僱主對僱員的職業安全有不能轉移的責任(non-delegable duty)。因此僱主須在合理可行的範圍內,確保工作中的僱員是安全。當中,僱主除了須要確保工作地點的安全外,也須要提供及維持進出該工作地點的安全途徑。根據這幾個月來反修例爭議運動和罷工運動的經驗,一般僱主難以確保工作地點和進出工作地點的安全。 所以僱主可以預早與僱員溝通,交代工作安排,讓僱員在有需要時採取彈性工作安排,以確保僱員安全。

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若發生罷工,僱主可如何減少罷工對公司生意的影響?僱主或會擔心罷工會令公司不能按合約準時提供服務或交付貨物。其實,在詳細的商業合約中,普遍都會有一條稱為「不可抗力」(force majeure)條款。若由於不可控制的情況而未能履行合約責任,公司可根據該條款提出免除責任。有些商業合約中的「不可抗力」條款更清楚寫明罷工為一個不可抗力的情況可免除公司相關責任。

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