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又是雷鼎鳴出動的時候 — 為何 38 名經濟學者不可靠?(五)

2018/11/18 — 11:33

雷鼎鳴(網絡片段截圖)

雷鼎鳴(網絡片段截圖)

美國考慮取消香港獨立關稅區地位,林鄭反駁,指香港是美國貿易順差最大的經濟體,若美方取消香港貿易對待,會損害美國在港利益。美國駐港總領事唐偉康回應林鄭,引述一份經濟數據,指美國是香港第二大出口市場,而美國公司在香港聘用約 10 萬人,由此可知,香港與美國的貿易往還,香港是明顯受惠的一方。

林鄭想拋窒美國政府,但人家有備而來,沒有被嚇親,更反過來,「大番妳轉頭」。這時候,靠政務官系統的支援絕不足夠,曾聯署撐政府「明日大嶼」的 38 位經濟學者理應再次出手相助。尤其雷鼎鳴和王于漸兩位,長期幫政府出謀獻策,今次開正你們經濟學那一瓣,毋用濫竽充數,權充法律、生態、城市規劃或土地政策的專家發表高見(可參考筆者〈為何 38 位經濟學者不可靠?(一)〉),一定更具說服力;就算無法以道理 KO 美國政府,至少令世界各地的人不再輕信美國人那一面之辭。

筆者拜讀雷大教授的文章多年,見他經常在字裡行間吹噓自己認識很多美國經濟學界猛人。眾所周知,美國經濟學界和政府關係密切—好像芝大教授 Casey Mulligan 早前便當上白宮的首席經濟師。既然雷大教授的人面如此廣,實有利替港府穿針引線,用私交進行遊說工作,消除或起碼減少美國政府對香港的誤解,以免對方誤判形勢,做出損人損己(林鄭語)的愚蠢行為。

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不過,有一點要注意。要收服那些有崇拜權威傾向的香港市民不難,38 位學者憑頭上光環,就算份聲明只有〈「明日大嶼」願景:成本效益的上佳選擇〉這種水平,都夠煞食。但今次對手並非泛泛之輩,先不考慮特朗普會將政治凌駕經濟利益,要用嚴謹的學術理據折服美國政府的智囊,令其改變初衷,接受林鄭那套說法,絕對是一件艱巨的工作。尤其美國在香港遍布線眼,一定知道雷鼎鳴的名聲和往績不是那麼好,除了發表過「朋友內地『叫雞』都可以用支付寶」和「佔中為香港帶來 3,500 億元損失」的言論外,更經常說一套做一套,欠缺公信力,的確不容易取信於西方學術圈的朋友,以至於美國主流社會。

嶺大的許寶強教授於 2006 年和雷鼎鳴展開連場討論,正是一個經典例子。在〈最低工資與不顧現實的意識形態〉一文中,許寶強有以下評論:

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「在面對不利自己觀點的實證證據(inconvenient facts)時,雷教授不僅從不嚴肅面對,一直無法提出可讓公眾檢查、能通過社會科學社群嚴格批判的實證資料以支持其猜想,只嘗試利用魚目混珠的修辭或研討會上難以驗證的片言隻語,把武斷的常識類比成經過科學社群以「控制實驗」等方法反覆、嚴格和公開地論證的科學命題,更經常以不相關的權威排拒建基於事實的質疑,這明顯已遠離了波普爾(Karl Popper)所倡導、建基於理性批判傳統的實證社會科學方法。」

「『干預市場導致貧窮』和『保護主義遺禍人間』並非是雷教授唯一未能提供證明便宣稱的斷言,他在前一篇文章寫道:『最近十多年國際上學術界有關最低工資的研究,壓倒性的證據恰好是說弱勢社群的失業率會增加。』我不曉得雷所指的『國際學術界』,是否包括社會學、政治學、人類學、政治經濟學、地區研究、馬克思主義、勞工研究等相關的學術成果,也不曉得他是否精通日文、韓文、德文、西班牙文、法文、意大利文、俄文等語言,以涉獵『國際學術界』近十年有關最低工資的研究。不過,僅僅就他可能會較熟悉的英語世界的經濟學界,對於最低工資是否會導致弱勢社群的失業率上升,恐怕還未有定論。」

許寶強接著引用經濟學界的研究,Myth and Measurement: The New Economics of the Minimum Wage,指出提高最低工資並不像某些教條化了的新自由主義經濟學所指,會導致青少年和低收入工人失業率上升;相反,在一些社會脈絡中(例如新澤西州的快餐店),提高最低工資更與失業率下降同時出現。雷鼎鳴後來沒有就這個問題再作回應。碰巧筆者幾個月前也曾撰文談論最低工資,跟進過有關結論:

「事實上,連《經濟學人》,在 2012 年也指出,越來越多學術研究顯示,最低工資可收窄工資差距,而不會損害就業情況。」更重要的是,「以香港為例,最低工資自 2011 年 5 月實施至今,剛好七年,但調查顯示,它沒有對經濟造成重大影響。」

過去雷鼎鳴長期大力反對最低工資,令不少市民擔心政府會好心做壞事,導致失業率上升。政府和商界有大條道理拖延推行,不知有幾多基層工人的生活遲遲未得到改善。終於要到七年前才正式實施,而事實勝於雄辯,作為反對最低工資者的理論導師,自己那套學說被證明無效,卻側側膊唔多覺,當無事發生,不為昔日言論的錯誤承認責任,這很難說是一個有嚴謹要求的學者所為。

多年來,雷鼎鳴喜歡批評跟他意見相左的人不理性、民粹主義。但事實證明,論賴皮程度,有些學者和建制派的政客實在分別不大。

 

#政治 #經濟 #哲學

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