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司法機構:近五年無海外法官拒接受終院任命

2020/11/4 — 19:33

終審法院(資料圖片,來源:政府新聞處)

終審法院(資料圖片,來源:政府新聞處)

來自澳洲的終審法院非常任法官施覺民(James Spigelman)早前請辭,並向傳媒表明請辭與國安法有關,其後政府公布來自英國的賀知義(Lord Patrick Hodge)接任,惟英國 32 名跨黨派國會議員 10 月時曾聯名反對,認為賀接受任命,將損害司法制度聲譽。 司法機構今(4 日)以書面回覆立法會議員梁繼昌的提問,指出過去五年,從未有海外法官拒絕接受終院非常任法官的任命。而現時 13 名非常任法官中,有 7 人的任期明年屆滿,其中 3 人在明年 2 月即屆滿。

司法機構表示,7 名來自澳洲、加拿大及英國的非常任法官,任期將於明年屆滿,而其中 3 人任期明年 2 月 28 日即屆滿,包括來自澳洲的紀立信法官。

根據法例,每宗上訴需由終審法院審判庭聆訊及裁決,審判庭由 5 名成員組成,當中包括一名海外非常任法官。司法機構稱,自 1997 年 7 月 1 日至今,終審法院審理共約700宗實質上訴案件,除了約 10 宗的例外情況外,終院均從非常任普通法地區法官的名單,選出一名法官出庭聆訊。

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機構續指,例外情況主要是終院邀請的非常任法官在時間上未能配合,或臨時出現一些無法預計的情況,以致未能按計劃參與相關案件的審判工作。

終審法院海外非常任法官施覺民(James Spigelman)今年9 月 2 日辭職,他曾向傳媒表明請辭與 7 月 1 日實施的《港區國安法》有關。政府上月(10 月)宣布,行政長官林鄭月娥接納司法人員推薦委員會推薦,任命來自英國的賀知義勳爵(Lord Patrick Hodge)為終審法院非常任法官;同月英國 32 名跨黨派國會議員聯名致函大法官、司法大臣反對,認為因應國安法在港實施,賀知義接受任命將有損司法制度聲譽。

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