喬治城大學法學院亞洲法中心:《港區國安法》下,公平審訊權利受威脅

【文:王莉雅(喬治城大學法學院亞洲法中心研究員)、Thomas E. Kellogg(喬治城大學法學院亞洲法中心執行主任)、黎恩灝(喬治城大學法學院亞洲法中心研究員)】

喬治城大學法學院亞洲法中心(亞洲法中心)今日(6 月 28 日)發表最新簡報,題為《香港的國安法及公平審訊的權利》,探討《港區國安法》(《國安法》)下,被告接受公平審訊的權利何以備受威脅。

自有關《國安法》罪行的審訊開始以來,被告人的核心權利 — 包括享有正當程序、在高等法院受陪審團審訊的權利、以及正式審訊前獲得保釋的權利 — 均受到限制。同時,就《國安法》案件揀選法官的程序亦引起公眾對司法獨立的關注。

亞洲法中心執行主任及簡報的作者之一 Thomas E. Kellogg 指出:「香港法院因其司法獨立、操守、及對法治的堅持而受世界尊重。法官應該嘗試公平地審理這些案件,並充分利用特區《基本法》提供的人權保障。」

《國安法》於 2020 年 7 月 1 日開始實施,新成立的香港警務處國家安全處(警方國安處)以涉嫌干犯《國安法》罪行為名,已經拘捕超過 100 名人士,當中超過 50 人已被落案起訴。(參見喬治城大學法學院亞洲法中心對去年牽涉《國安法》的拘捕的分析,以及完整的《國安法》拘捕及起訴名單)被起訴的包括著名民主派政治人物及倡導者,亦包括記者、草根社運人士和一般市民。正如亞洲法中心在之前的報告中提到,不少人視《國安法》為整治香港政壇的大藍圖的其中之一,目的是要確保 2019 年崛起的大型民主示威運動不會再次發生。

簡報深入分析了政府去年以《國安法》作出檢控的強烈處理手法,亦記錄了被指干犯《國安法》罪行人士的基本正常程序權利大幅受損的情況。政府力求使大部分《國安法》被告不獲保釋,只容許少部分願意接受嚴苛地限制個人基本權利的條件的被告保釋外出。政府亦行使了其廣泛的權力,拒絕讓《國安法》被告行使其受陪審團審訊的權利;此說法大致上被香港高等法院上訴庭於 6 月底確認

令人不安的是,在小部分《國安法》案件之中,有被告人被質疑是否受到壓力而不再聘用自選的法律代表,取而代之的是親北京的律師。任何來自香港政府或中國大陸官員的施壓均屬極不尋常及非常不適當。

簡報亦深入觀察警隊國安處在《國安法》下已擴大的調查權力。在《國安法》公佈實施後全新推出的《港區國安法實施細則》(《實施細則》)下,警隊國安處有權搜查《國安法》疑犯的居所、竊聽其電話、凍結其資產、並審查其認為對國家安全有威脅的網上言論。在大部分情況下,法庭手令不是必須,外界監督亦十分有限。

Kellogg 總結認為:「《國安法》被告得到公平審訊是極為重要的。香港法治危在旦夕,而世界在看。特區政府應該改變對《國安法》審訊的處理手法,並集中精力重建對人權和和香港法治的承諾。」

《喬治城大學法學院亞洲法中心簡報:香港的國安法及公平審訊的權利》2021 年 月 28 日)

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