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天主教教宗歷史性訪伊拉克 會晤什葉派精神領袖 傳達和平訊息

2021/3/8 — 6:22

教宗出訪伊拉克 (Photo by STR/picture alliance via Getty Images)

教宗出訪伊拉克 (Photo by STR/picture alliance via Getty Images)

天主教教宗方濟各歷史性出訪伊拉克,期間會見什葉派精神領袖西斯塔尼 (Grand Ayatollah Ali al-Sistani)。二人進行長達 50 分鐘的對話,雙方向外界傳達和平友好的訊息。同日教宗又在一場跨宗教活動上,要求包括基督宗教和伊斯蘭教在內的各教信徒不要接受恐怖主義。教宗形容敵意、極端主義與暴力是「對宗教的背叛」。

首位天主教教宗造訪伊拉克

84 歲的天主教教宗方濟各 (Pope Francis) 當地時間 3 月 5 日起出訪伊拉克,展開為期四天的旅程。

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今次會面被視為具劃時代意義,不僅是因為今次是方濟各在武漢肺炎爆發後首次出訪,更因為這是首次有天主教教宗出訪伊拉克;而另一方面,已 90 歲的西斯塔尼亦鮮少接見訪客。

教宗此行旨在撫慰該國基督徒社群、加強與其他宗教的對話,並向各信仰群體傳遞和平共處的訊息。此前教宗向傳媒表示,他認為自己「有義務」去進行今次「富象徵意義」的行程。

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外界關注是次活動有一定危險。危險有二﹕武漢肺炎及可能受襲。出發前方濟各雖已打過兩劑輝瑞疫苗,然而由於其所到之處會引來大批人群,外界仍認為方濟各要承受一危險。此外,部份遜尼派武裝組織據報反對方濟各來訪,指活動只會加強西方對伊拉克的影響,雖然以色列已派出近萬名人員保護教宗,但仍可能會被激進份子有機可乘。

什葉派精神領袖﹕基督徒亦應活在和平與安全之中

3 月 6 日是行程首日,教宗到達伊拉克首都巴格達 (Bagdad),私人與伊拉克總理穆斯塔法・卡迪米 (Mustafa al-Kadhimi) 見面,然後探訪總統巴爾哈姆・薩利赫 (Barham Salih)。他亦與當地政界及民間團體等進行公開活動。

訪問第二天(7 日),教宗從巴格達 (Bagdad) 轉到什葉派聖城納杰夫 (Najaf),於什葉派精神領袖西斯塔尼 (Grand Ayatollah Ali al-Sistani) 的住所與對方舉行歷史性會晤。教宗與西斯塔尼會面長達 50 分鐘,期間雙方不戴口罩。

會面後,西斯塔尼的辦公室發聲明稱,西斯塔尼向方濟各表示:「基督徒公民應像所有伊拉克人一樣,活在和平與安全之中,並享有完整憲法權利。」方濟各則透過梵蒂岡發言人背示,感謝西斯塔尼「為最脆弱和最受逼害的群體辯護」,並讚揚西斯塔尼的和平訊息重申「人類生命的神聖性,以及伊拉克人民團結的重要性。」

然後教宗前往烏爾 (Ur),主持一場跨宗教活動。烏爾對猶太教、基督宗教和伊斯蘭教均別具意義,因為當地是三教先知亞伯拉罕 (Abraham) 的出生地。在烏爾,教宗與基督宗教、什葉派、遜尼派與雅茲迪 (Yazidi) 的宗教人士共同主持宗教活動。他向各宗教信徒表示,敵意、極端主義與暴力是「對宗教的背叛」。

「當恐怖主義凌辱宗教的時候,我們宗教信徒不能沉默。」教宗說。「讓我們不允許天國之光比怨恨之雲所遮蓋。」

8 日主持萬人大型彌撒

訪問第三天,教宗會前往艾比爾 (Erbil),會見伊拉克庫爾德斯坦 (Iraqi Kurdistan) 的政界人士,及於摩蘇爾 (Mosul) 及卡拉卡斯 (Qaraqosh) 出席宗教活動,再返回艾比爾,於 Franso Hariri 體育館主持一場預計達萬人參加的大型彌撒,然後返回巴格達。第四天,他會出席當地告別儀式後,自巴格達離開,返回梵蒂岡。

伊拉克多年來宗教衝突頻仍,當地基督宗教社群是受害者之一,當地基督宗教社群人數過去 20 年間從 140 萬人大跌至 25 萬人。不少人要逃到外國,以避開當地一些宗教人士自 2003 年美伊戰爭以來對他們施行的暴力。另一些人則是在 2014 年伊斯蘭國 (IS) 攻擊北伊拉克時逃亡,當時 IS 的武裝份子掠奪他們的財產,要求他們更改信仰、離開,或受死。

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