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【專訪】倫敦市長保守黨候選人 Shaun Bailey 能給居英港人甚麼承諾?

2021/5/1 — 2:56

圖片素材來源:Shaun Bailey facebook、Unsplash/Hugo Sousa

圖片素材來源:Shaun Bailey facebook、Unsplash/Hugo Sousa

5 月 6 日(下周四),英國將迎來 BN(O) 簽證推出後首場選舉,持 BN(O) 的居英港人就算未有公民或永久居留資格,一樣可以投票。選舉職位包括英格蘭地方議會和都會市長等,而其中最重要的,無疑是倫敦市長席位。

一共有 20 名候選人競逐倫敦市長寶座。這場沒有「資格審查委員會」篩選的選戰,參加者有分明搞怪的 Count Binface、曾學廣東話向香港市民發言的 Farah London,但勝選最大的,還是競逐連任的工黨代表簡世德 (Sadiq Khan),和保守黨代表 Shaun Bailey。

Sadiq Khan (Photo by Dan Kitwood/Getty Images)

Sadiq Khan (Photo by Dan Kitwood/Getty Images)

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二人連月已在輿論上就治安、就業、交通等議題針鋒相對,只是香港議題(毫不意外地)仍然談得極少。英國政府早前已宣布撥出 4.6 億港元助 BNO 港人融入社會,這筆撥款當中的一部分預料將落入倫敦市政府手上。如何用這筆錢幫助港人落腳?對於香港人關心的人權與中國議題,候選人取態又如何?這些問題在公共討論仍鮮有觸及。

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到底候選人能為香港選民提供怎樣的承諾?《立場新聞》在選前邀請 Sadiq Khan 和 Shaun Bailey 接受專訪,讓他們為港人現身說法。

*  *  *

雖然 Sadiq Khan 是現任倫敦市長,但港人可能對他的主要對手 Shaun Bailey 更加熟悉,因為 Shaun Bailey 曾多次就香港議題發聲。現職倫敦議會議員的他曾發公開信歡迎香港人移居倫敦;又推動倫敦解除與北京的友好城市協議,並將倫敦市政府部份在北京的辦公室撤走。這些動議雖然最終都不獲通過,但最少有人提。與他相比,Sadiq Khan 鮮有談論香港。

羅冠聰首次與英國政府會面,也是由 Shaun Bailey 安排。

Shaun Bailey 憶述,去年有香港學生接觸他,對他講述香港面對的政治壓迫。這是他第一次接觸香港議題。「香港人的事對我來說特別重要。」他說。「因為我本人就是倫敦移民的兒子。我就是從新移民後裔,變成倫敦市長的保守黨候選人。」Shaun Bailey 的祖父早年從牙買加移民英國,落地生根;而 Shaun Bailey 本人則來自一單親家庭,住政府福利房屋 (council housing),由母親一手養大。

香港學生也向他提到羅冠聰,並在其後安排他與羅冠聰會面。也就是在這次會面後,Shaun Bailey 聯絡英國內政部,成功安排羅冠聰與內政大臣彭黛玲 (Priti Patel) 開會,討論英國政府能為港人推行的政策。

非常榮幸能在昨日與英國內政大臣彭黛玲(Priti...

Posted by 羅冠聰 Nathan Law on Wednesday, December 9, 2020

用市政廳舉行港人會議 與華人機構合作便利仇恨犯罪報案

除安排會面外,英國政府批出巨額撥款幫助港人融入,Shaun Bailey 自言亦有份「成功爭取」。他亦已就如何動用這筆資源有大概的想法。

Shaun Bailey 向港人承諾,倘若當選,會設立一個特別辦公室和網站,理解港人需要,並支援港人在倫敦的住屋、求職、求學等事。他又指,聆聽港人需求十分重要,承諾會利用倫敦市政廳(London City Hall,大倫敦政府總部、倫敦市長辦公室、以及倫敦議會的所在地)為港人舉行會議,處理香港相關議題。

倫敦市政廳(圖片來源﹕wikipedia)

倫敦市政廳(圖片來源﹕wikipedia)

「我們想讓香港人知道,他們在這世界有個位置,無論這位置是在香港還是倫敦,我們都會支持他們。」

另一與 BN(O) 港人密切相關的議題是就業。武漢肺炎疫情(預料)將過,封城期間失業的英國人與新到英國的港人將須競爭職位。問到 Shaun Bailey 將如何解決,他表示自己計劃在未來 5 年內創造 924,000 個職位。這些職位不少來自他為倫敦籌劃的疫後復甦計劃,如在 3 年內集資 109 億英鎊(約 1,171 億港元),設立基建銀行,發展基礎建設項目。「新移英的香港人當然會成為這復甦計劃一部份。」

他不認為香港新移民會與本地人在求職上惡性競爭,反而指「其實在倫敦,我們早已習慣有競爭。正因為有競爭,倫敦才是倫敦。」Shaun Bailey 他堅信人們帶給倫敦的能量與商機,能為倫敦帶來更多高薪厚職。

除民生外,BN(O) 港人也面對一個特殊問題﹕仇恨犯罪 (hate crime)。英國為港人設立的歡迎計劃明言,會在 2021/22 年度撥出 30 萬英鎊(322 萬港元)處理「BN(O) 相關的仇恨犯罪 (BN(O) related hate crime)」。Shaun Bailey 向港人承諾,若當選倫敦市長,他會確保港人不會受到攻擊及惡意對待 (ill behavior)。他又說會增加 8 千人的警力維持治安,當中一部份會特別處理仇恨犯罪問題,令人能在倫敦安居樂業。此外,他亦擬與華人機構如華人資料及諮詢中心合作,令仇恨犯罪的受害者更容易報案。

「我們要重申,仇恨犯罪是錯的,我們歡迎這些人(香港人)到來,就如我本人的家庭也曾受到同樣的歡迎。」

在他的想像中,下屆市長任期滿後,港人在倫敦的群體將更具規模。「受過教育的孩子會投身到我們的商業活動。他們會幫助我們在英國脫歐後走向世界,幫助我們建立更多雙邊關係。. . . 我興幸能有這麼多受良好教育的人,投入建設倫敦這個城市。」

公開反對中國侵犯人權 惟指仍須與華對話

Shaun Bailey 主張解除倫敦與北京的友好城市關係,又指應撤銷倫敦在華的辦公室。他亦明言,認同中國對新疆維吾爾族的所為是「種族滅絕 (genocide)」。「搜捕維吾爾人、搜捕香港人,這些顯然不是現代國家應有的所為。」

上述取態可能會給人一種感覺,即他想切斷與中國的關係。然而他並非如此。今年 2 月 9 日,他就曾在英國保守黨旗下團體「保守黨華人之友」舉行對話會。而「保守黨華人之友」與中國領事館關係不俗。同月,中國大使館公使楊曉光就曾應邀出席「保守黨華人之友」舉辦的「2021 年線上新春活動」,並發表題為《緊抓機遇 深促合作》的演說。

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Posted by Conservative Friends of the Chinese on Monday, February 1, 2021

Shaun Bailey 坦言「中共不是敵人 (The CCP are not the enemy)」。「他們(親中派)知道我說的不是私人恩怨 (This isn’t personal)。這只是關乎香港人權,以及我們該如何守護這權利。」

他認為,雖然中英雙方意識形態有矛盾,但英國仍不應放棄與中國溝通。Shaun Bailey 說,就算他要解除友好城市關係、撤辦公室,目的也不是要斷絕往來,而在向華發出政治訊息,「要求中國行為與我們一致 (we want China to act in the way that we do)」。

「我們要繼續保持對話,以便建立友誼,並改變他們的行為。」他說。「我希望這些對話能讓香港人與維吾爾人(抗爭者)不再受到檢控。」

Shaun Bailey 自言不會在與中國的對話中「跪低」。

「在英國,每個人都可以有自己的觀點,而我則會堅持我的觀點,因為我知道這是正確的。」

「論政治,沒有事情比人權更加重要。那是這星球上一切存在最基本的要素。最大的政治,在我看來,就是支持香港人,支持世界各地的人權議題。」

承諾能否兌現?

Shaun Bailey 的政綱為港人多少勾勒出一個活在倫敦的藍圖。然而實績如何,又是另一回事。

就《立場》記者所見,英國不少傳媒對他的評價是貶多於褒。以政治履歷為例,Shaun Bailey 在 2010 至 2013 年曾是時任英國首相卡梅倫的特別顧問,專責青年與罪案議題。2016 年,Shaun Bailey 獲選入倫敦議會,但他在 2010 年與 2017 年的國會議員選戰,均告失敗。根據 4 月 29 日的民調數據,Sadiq Khan 與 Shaun Bailey 的支持率是 63:37。過去更曾有傳聞指保守黨覺得 Shaun Bailey 缺乏政治家的魅力,大概是當選無望,因此曾計劃換人或撤走選舉資源(Shaun Bailey 的競選團隊予以否認)。

不少評論質疑 Shaun Bailey 是否有足夠的能力與經驗,兌現選舉承諾。

「公眾質疑政治家,是自然不過的事。」他如此回應公眾質疑。Shaun Bailey 強調,他的每項計劃都不是「隨口噏」,都有明確提及開支來自哪裡。比如說他提到要為倫敦建 10 萬戶售價 10 萬英鎊(107 萬港元)的房屋,就源於英國政府向倫敦撥出 40 億英鎊(約 429 億港元),在未來 5 年建造更多低價住宅。

「我的所有計劃都是可實踐的。」Shaun Bailey 堅持。

儘管民調結果不樂觀,但他仍認為自己當選的機會有 50%。

「每天我向倫敦市民講述我的計劃,就有更多人願意與我同行。」他說。「我真的相信我們做得到。」

(另一位主要候選人、現任倫敦市長 Sadiq Khan 原定於稍後接受《立場》訪問,但其後爽約)

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