居港美作家政治新書被禁賣 嘆國安法逼出版界自我審查 續批評時弊 新書轉台灣出版

美國作家 Kent Ewing 的政治新書《前線香港 1997 - 2020》原定 9 月出版,但遭香港連鎖書店 Bookazine 以《港區國安法》下需低調為由禁賣。居港三十多年的 Kent Ewing 接受《立場》專訪,剖白一直視香港為「自豪的家」,慨嘆國安法實施後,加劇出版界自我審查,由無形之手變成有「真憑實據」的審查,「它(國安法)就是要所有人閉上嘴巴。」但 Kent 表明不會放棄撰文批評時弊,並計劃轉到台灣出版新書。

Kent 表示,9 月中旬突然收到出版社 Form Asia 的電郵,通知他 Bookazine 因應《港區國安法》希望「stay under the radar」(保持低調),將禁賣書本,Form Asia 亦表明將停止雙方合作,並取消資助出書。《立場》已向 Bookazine 及 Form Asia 查詢,正等候回覆。

出版社取消合作、停止資助

《前線香港 1997 - 2020》(Hong Kong on the Frontline 1997 -2020)書中一共 12 篇文章,每篇近 1,000 字,詳細介紹自 1997 年英國向中國主權以來,香港一系列的重要政治人物和事件,涵蓋董建華擔任第一任特首後香港的興衰,到 2014 年雨傘運動,直至現任特首林鄭月娥的「災難性統治」(calamitous reign)。

書中紀錄香港自 1997 年回歸以來的政治興衰。

Kent 早於《港區國安法》實施前,已與出版商 FormAsia 簽訂新書的合約,但 9 月 16 日突然收到編輯的電郵通知,引述書店 Bookazine 稱因應國安法禁賣書本,但書店未曾與 Kent 直接聯絡交代事件。出版社亦向他明確表明,因政治因素(political reason)而無法出版其新書,稱難以找到願意打印書本的印刷商及設計師。

事件發生後,Kent 一直與 FormAsia 磋商,至數星期前,編輯正式回覆雙方合作已告吹,又稱不會繼續資助他出版,出版社已「moved on」,與早前編輯明言「或有其他出版可能」的正面態度有 180 度轉變。

律師已覆核 Kent:忽視了國安法帶來恐懼

Kent 表示,即儘管書中多處批評過去 23 年本地、中央官員管治香港的方式,但事前出版商 FormAsia 已特意聘請律師仔細覆查,確保書內不會含有可能違反《港區國安法》的字眼;因此當 Kent 得知 Bookazine 因國安法為由禁賣時,他感到異常震驚,承認自己忽視了國安法帶來的恐懼,「法例讓出版商、書店、印刷商用盡一切辦法,免讓自己陷入困境。」

他續說,國安法條文含糊不清,令出版社害怕他們的一言一行隨時會被詮釋為「顛覆國家政權」、「勾結外國勢力」的定義,「它(國安法)就是要所有人閉上嘴巴,以及停止所有事情。」(The law is to shut people up and shut things down. )

自我審查或成新常態 料出版自由再收窄

Kent 昨日(15 日)在《Hong Kong Free Press》(HKFP)專欄撰文,形容「在將近死亡的城市裡,我的作品率先死亡。」Kent 接受《立場》訪問時補充,大部分遭審查的例子均是「難以看到」及「沉默」,但今次自己則掌握「真憑實據」,有電郵證明書商及出版社自我審查。

《Hong Kong on the Frontline 1997 -2020》一書被禁賣。

他不時在專欄批評中央政府及香港管治,直言不太害怕國安法,因過往言論從未提及「香港獨立」等相關敏感字眼。他特別提到,現時大眾批評特區、中央政府仍屬合法,只是須小心謹慎地進行,「但有一天,這(謹慎地評論)也可能會是違法,又也許到了一天,每個人都受到威脅而自我噤聲,就無須再討論是否違法。」

《港區國安法》落實後,多次傳出有書本被拒印、雜誌憂慮法律後果而停刊,但普遍例子均以中文書寫,事件發生在英文作家身上較為罕見,Kent Ewing 認為事件反映自我審查或成為主流書店、出版社的新常態,其他英文作家或會擔憂自己被審查。雖然作家可另覓「黃店」印刷出版,但不排除這些小店將來亦會受打壓、甚至「被殺」。

香港核心價值遭蠶食 「被世界看不起」

Kent 在港定居逾 30 年,形容香港「現在、未來也是他的家」,香港過去最讓他珍惜的,正是民主自由的核心價值,但現時本地官員都只是跟隨中央指示,「什麼都 say yes」,香港已盡失原本「享有高度自由」的國際形象,沒有人會再相信香港能夠捍衛言論、新聞及出版自由。

他經常到中東、非洲、南美等地工作,稱有些較落後國家的經濟發展,未必能與香港相提並論,但它們的社會卻擁有「完全民主」(Full democracy),「我認為香港在政治層面上,不能夠看不起任何國家, 因為整個世界都在看不起我們」。(I don't think Hong Kong can look down on anybody when it comes to politics, the world is looking down to us. )

除了撰寫專欄,Kent 數年前亦曾在香港的學校擔任教師,憶述在香港教學最美好的回憶就是,「能夠與學生分享任何東西」,但相信在目前政治氛圍下,自我審查已走入校園。

連鎖書店 Bookazine 為家族生意,書店於 1985 年成立,全港有多達 10 間分店,包括銅鑼灣時代廣場、太古廣場等。Bookazine 網頁介紹寫道,作為香港的社區書店,有責任捍衛本地的寫作風氣(As Hong Kong’s community bookshop, we see it as our responsibility to champion the local writing scene)。至於出版社 Form Asia 總部設於香港,1965 年成立,有出版以亞洲為主的攝影集。

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