LinkedIn 微博截圖

【左手打右手】LinkedIn「闢謠」指關閉中國業務不實 微軟如何食中美兩家茶飯?

10 月 14 日,LinkedIn 宣布終止中國服務。其英文官方網誌提及「支持言論自由」,並明言決定是由於「中國日益具挑戰性的經營環境和合規要求越來越高」。

接下來的高招,堪稱教材級﹕同日,LinkedIn 在官方微博發表聲明「闢謠」。標題如下﹕【领英官方辟谣:不实消息 #微软将关闭领英中国服务# 】內附《致領英中國會員的一封信》。信件隻字未提「合規」與「言論自由」,僅稱「對目前的戰略進行調整,於今年內發佈一系列全新的產品及服務,將專注於提供『連接職業機會』的價值,不再涵蓋用戶原創內容的發佈與互動功能」。

同一家公司,竟用中文去闢英文的謠。何以出此奇招?回溯 LinkedIn 中國版的一生,會發現這全因為微軟力求游移於中美角力的戰場,食兩家茶飯。

而這一招,似乎非常、非常成功。

唯一外國企業營運中國社交媒體平台

此前各大媒體已有報道,今次事件意義在於 LinkedIn 是中國唯一一家由外國企業營運的社交媒體平台。

首先要問,為甚麼它是「唯一」。

Twitter 與 Facebook 早在 2009 年被封。Google 於 2010 年因拒絕審查搜尋結果而撤。就連最新的 Signal、Clubhouse,也在今年被殺。

為何唯獨 LinkedIn 不死?

2014 入中國時早知矛盾存在

因為 LinkedIn 打從一開始就打算服從中國的遊戲規則。這家公司於 2014 年,也就是 Twitter、Facebook 與 Google 撤退之後,才入中國。當時該公司明言﹕

「LinkedIn 強烈支持表達自由,並根本上不認同政府審查。(但)同時間,我們相信 LinkedIn 若在中國缺席,會令中國專才失去與外界接觸的機會。」

2016 年,微軟以 260 億美元購入 LinkedIn。微軟與 LinkedIn 的共通點是,他們都與中共關係良好。微軟的 CEO 於 2015 年曾在華盛頓總部接待習近平、2016 年親赴北京拜訪中共官員。2017 年,微軟推出為中共政府製作的 Windows 10 特別版。

到今日, Google 收皮超過 10 年,但微軟的搜尋器 Bing 仍可在中國使用。

當然它有配合中國審查內容,包括今年初被發現審查六四事件「坦克人」的照片──不只對中國用戶,竟連美國用戶也包括在內。微軟其後稱是「意外人為錯誤」,重新容許照片出現於搜尋結果。當然你知道,這和某官出錯國旗訛稱被 hack 是同一道理。

中國規管愈烈 LinkedIn 跪得愈多

LinkedIn 雖然以商業活動為主,但它也是社交媒體,容許用戶發言、聯絡、交流。故 LinkedIn 曾經存有不少「反中亂港」的人物與聲音。去年,中國當局曾 42 次要求 LinkedIn 將敏感內容下架。LinkedIn 38 次聽命。

到今年,中國網路規管更嚴。年初,中國當局要求 LinkedIn 管理平台上的內容,並給予 30 日限期。而 LinkedIn 為確保配合中國法規,一度暫停新用戶登記。5 月,中國當局再點名指 LinkedIn 不恰當搜集用戶資料,要求改善。

近月,LinkedIn 開始通知人權份子、學者、記者,指他們因發表「違規言論」,其資訊將於中國被河蟹。

屈服中國遭美國唾罵

LinkedIn 下跪的意欲似乎無極限。然而微軟作為一家美國公司,它不是說跪就能跪。其無限跪,特別是在中美關係惡劣的背景下,在美國招來海量批評。

上月,美國參議員 Rick Scott 向微軟寫信,要求解釋為何 LinkedIn 審查 3 名記者帳號。Scott 指審查是「噁心的綏靖和對中國共產黨的妥協」。

其中一名被審查的記者,Greg Bruno,因在 LinkedIn 描述自己曾著書記錄中國惡劣對待西藏流亡者而被封。他說對於自己被中共審查不感意外,但「感到沮喪的是一家美國科技企業竟向外國政府屈服」。 

喬治城大學教授 Evan Medeiros 直言,LinkedIn 若繼續配合中國,進行審查,它的環球商業模式與聲譽,可面臨危機。

企業講形象,無法笑罵由人。以 Google 為例,它曾經試圖推動一叫做 Project Dragonfly 的秘密計劃,想重新進入中國搜尋市場,就是因為消息被洩露,民眾及內部員工大力反對,計劃最終告吹。

LinkedIn 的壓力山大。如果是你,你會怎樣做?

取消社交功能 改頭換面

這是 LinkedIn 的做法﹕

首先,取消社交功能,即等於乾脆全體用戶禁言,以便永遠解決言論違規問題。

只取消社交功能也不行。為免有些「麻煩」的美國國會議員又寫信質問 LinkedIn 為何跪,乾脆將整個軟件砍掉重練。這就是 LinkedIn 在宣布結束中國業務同時提及即將推出的 InJobs。它只供求職,不供交流。

當然宣布這項消息還要配合精緻的公關技巧。如文首提及,英文講言論自由,中文隻字不提,是基本招式;中文微博為英文告示「闢謠」,是高手絕招。這真有效。不信請去百度搜索一下領英,中國媒體現在都是講 LinkedIn 在「闢謠」。當有記者問中國外交部發言人如何看 LinkedIn 退場,趙立堅怎樣回應?他說﹕「我注意到領英方面已作出回應,你可以去查閱......」

如果以上兩招還不夠謹慎,LinkedIn 還有鋪定後路的最後一招﹕該公司的英文退出中國公告,竟不是微軟或 LinkedIn 的最高層署名,而是誰?Mohak ShroffLinkedIn 的「工程部高級副總裁」順帶一提,此君在公司 blog 唯一一篇文,就是這篇)。咁大件事搵個 Engine 仔去講?我想起林鄭說選舉審查是公務員自己決定...

LinkedIn Blog 截圖

 

美國政界中晒計/扯貓尾

由中美輿論反應觀之,LinkedIn 這招退場轉身兼左手打右手,是極其成功的。中國的反應我們已在上面看過。在中國,LinkedIn 講言論自由和法規過嚴,是「謠言」。連當事人都已經闢謠了,沒事沒事。

美國更妙。白宮發言人表示,歡迎 LinkedIn 撤出中國,順道質疑中國強逼企業服從其鎮壓與威權措施。一位高級官員表示,「私人企業與國際社群應該反對中共將市場當做武器,扼殺言論自由及對人權的支持。」

白宮開心得咁早,是不記得 Bing 正在中國繼續審查,InJobs 正準備拓展業務,還有因 COVID 而在中國發展蓬勃的協同運作軟件 Microsoft Teams...?還是明知一切而裝作看不見,讚讚微軟大家開心?

這就很難猜了。

編輯推介

    發表意見