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放在薛永恆眼前的良機

2020/6/6 — 21:05

薛永恆

薛永恆

香港經濟環境面臨外憂內患,失業率創十年新高,未來情況不容樂觀,連財政司司長陳茂波日前見記者時,口中雖說「香港經濟在下半年可以逐漸走出谷底」,雙眼卻誠實地泛紅起來,幽幽的看著這孤城,更加打擊市民對其樂觀說辭的信心。在此風雨飄搖之際,市場傳來矽谷巨頭之一 Uber 或將亞洲總部由新加坡搬遷至香港,並在香港建立科研和工程的中心,此舉有助創造大量職位,無疑為市場打入強心針。然而,如果消息屬實,後續發展是否利多於弊,卻取決於政府的取態。

在美國,當亞馬遜打算另覓地點建立第二個總部時,不同市長爭相遊說,法寶盡出,各自提出種種優惠和稅務減免措施,以作利誘,因為市長們太清楚知道大企業落戶該地後所創造的就業機會,以及隨之而來的一連串的經濟機遇,足以改變城市面貌。如今香港政府零付出,即可吸引亞洲爭相角逐的科技公司進駐,利應善用。

共享經濟、共乘汽車、網召車其實已是世界大勢所趨,不少國家紛紛將此營運模式合法化,再想辦法與之互利共生。Uber 棄新加坡的真正原因,無從揣測,但選擇在香港大力發展,明顯是覬準香港的市場潛力以及人才,香港消費者過去亦一直以真金白銀,向 Uber 投下信任一票。

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只是面對這個市場顛覆者,香港政府素來只懂得採取「拖」字訣,一味以過時的法規作擋箭牌。只是避得了一時,避不了一世,科技發展一日千里,各行各業均各自面對機遇與挑戰,載客車輛行業豈會例外?窮則變,變則通,從來都是商業世界的真理,政府怎可永遠保障既得利益集團,而拒新興挑戰者於門外呢?政府的取態,更是漠視消費者的訴求。

其實,法規從來不該一成不變,理應與時俱進,以符合公眾利益。更何況,未來經濟如何,政府自己心知肚明。熟悉添馬中人操作慣例者都會知道,當政府預計未來失業人口增加時,往往會採取最傳統方法 — 增聘公僕,創造就業。早前特首林鄭月娥宣布將增聘三萬名政府合約職位,正正反映政府對未來的悲觀態度。社會運動持續,疫情大流行,普羅大眾擔心收入減少,飯碗不穩,無可厚非;與此同時,零工經濟(gig economy)的來臨,年輕人講求斜槓人生(Slash),擁抱多職身分,同時希望打破傳統,追求創意創新,政府若繼續在 Uber 一事上寸步不讓,不單在政治上失去年輕人的心,更讓他們覺得連經濟發展這一環,政府也是因循守舊、不思進取,官方再試圖重塑「獅子山精神」,又如何談起?

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政府何不利用這個機會,主動向社會釋出善意?一來讓市民多個途徑合法賺錢,財政上增添一份安心,二來也向香港市民展示政府不只是維護既得利益者,而是為了經濟發展而有突破之心。

話說回頭,主宰 Uber 命運之一的創新科技局剛換了局長,新官上任三把火,現在正是展現新人事新作風的最佳時機,Uber 一事剛好是眼前最容易贏得政績、樹立新風的機遇。薛永恆局長,好好把握,向香港市民展現自己與那位只強調見過 Steve Jobs 的前局長有何不同吧。

 

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