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用土地基金 273 億救國泰 陳茂波:免外資攬航權,政府非長線持有,不參與營運

2020/6/9 — 16:31

陳茂波

陳茂波

武漢肺炎疫情下,航運界陷入寒冬,國泰航空客運收益跌至去年的約 1 %,經營困難。今早已有消息傳出,政府有意投資國泰,其後國泰航空亦發稿確認屬實,詳見相關報道。財政司司長陳茂波下午見記者,正式公布內容。陳茂波指政府決定透過土地基金投資國泰,共涉款 273 億,分別用 195 億認購優先股及可分離認股權證,另外 78 億將為過渡性貸款。陳茂波又強調,政府的決定是為了穩定香港作為國際航運樞紐的地位,國泰佔本地航運業很大比例,不希望國泰「航權」被外資持有。

無意長期持有國泰優先股

陳茂波強調投資決定與政治無關,又指政府無意長期持有國泰股份,不會干涉運作,只會委任兩名觀察員入董事會列席,直至國泰清還所有債務,被問到這兩名觀察員的作用和人選等,陳茂波僅稱是為確保國泰會還清債務。

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佔客運過半 多個航點獨家提供班次

陳茂波指,疫情蔓延對全球航空業打擊甚大,國泰亦經營困難,所以國泰及主要股東向政府尋求支援。他說國泰佔據香港客運 57%、貨運佔 41%,香港 220 多個全球航點中, 有 49 個客運及 14 個貨運點,只有國泰有提供服務,國泰是維持香港龐大航空網絡穩定運作的要素之一。

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他表示,政府在參考了財經事務及庫務局、運輸及房屋局,以及金融管理局外聘顧問的意見後,決定透過土地基金投資國泰,當中 195 億用以認購,附有可分離認股權證的優先股,另外 78 億會用於過渡性貸款,總數 273 億。而另外兩大債權人,太古集團及中國國航均已承諾,會按比例供股。陳茂波多次重申,此次決定是要保住香港國際航空樞紐的地位,而國泰航空是其中重要一部分,投資的決定與政治無關。

他又多次提到「航權」,指若國泰倒閉,其他小型航空公司難以承接「航權」,「係咪要拱手讓人?」他直言,國泰畢竟是本地公司,在很多發展上都要考慮香港,在機師培訓等亦會投放心力,比外資持有航權更有利。

是否繞過立法會 承認若討論會花時間

被問到為何要透過土地基金投資,是否特意繞過立法會,他以海洋公園為例,指要經立法會討論的話,的確要花一段時間,而投資國泰的討論中,涉及很多股價敏感資料,目前的處理方法能夠保障資源運用。但他指已經通知立法會兩個委員會,亦會到立法會接受質詢。他又解釋,經外部顧問估算,今次投資回報率可達百分之 4 至 7.5,比起過去 6 年土地基金的平均回報百分之 3.7 高,符合基金須有合理回報的要求。

他亦提到,政府無意投資航空業,亦無意成為國泰的長期股東,政府優先股股息亦會遞增,首 3 年為百分之 3,之後會按年遞增,認為這安排會令國泰儘早贖回股份,還清債務。而可認購股份的認股權證,總行使價為約 19.5 億元,若港府行使認股權證,政府將持有國泰 6.08% 股權。陳茂波指,若未來股價回升,政府亦可以出售認股權證,符合要求合理回報的原則。

陳茂波又強調,政府無意參與國泰日常營運,只會委任兩名觀察員入董事會列席,直至國泰清還所有債務。

有記者問及,為何早前香港航空經營困難時,政府無投資,是否對其他航空公司不公平,陳茂波指兩間公司在規模和經營上「不可同日而語」,又指香港航空的經營不善為時而久,而國泰航空在疫情發生前仍有盈利,現時只是處於市場失效的時間。

被問若國泰無法還款未回應

陳茂波評估,是次投資為中期投資,需時至少 3 年才能回本。但被問到若國泰繼續經營不善,無法償還的話政府會如何處理,他則沒有回應。

據國泰公布,連同政府的 273 億及向現有股東供股,集資 117 億,整個「資本重組計劃」共涉款 390 億。現時太古集團為國泰最大股東,佔近 4 成股份,中國國航則佔約 3 成,而早前入股的卡塔爾航空,則佔約一成半。卡塔爾航空曾指,願意再注資國泰。

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