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【武漢肺炎】要求全國餐廳及娛樂場所關門 英政府代付停工工人 8 成薪金

2020/3/21 — 17:40

英國武漢肺炎疫情持續爆發,英國政府宣布,由當地時間周五晚起,全國所有餐廳(外賣除外)、戲院、酒吧、咖啡店及健身室等娛樂場所立即停業,但無公布停業期限有多長;同時英國政府又宣布,將巨額補貼企業,史無前例代受疫情影響無力支薪的企業,向僱員支付 8 成薪金,以避免裁員潮。BBC 分析指,今次的巨額補貼措施,改變了當地的社會福利安全網,但政府必須保障就業,經濟才有機會在疫情後盡快復蘇。

每人每月最多可獲 2,500 英鎊

在英國時間星期五的每日疫情記者會上,英國首相約翰遜將(Boris Johnson)宣布,所有酒吧、餐廳(外賣除外)、戲院、健身室等娛樂場所,必須在周五午夜暫停營業,以防止病毒進一步擴散。

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同時財政大臣辛偉誠(Rishi Sunak)宣佈,為了防止出現裁員潮,政府將代企業,向受疫情影響無法工作的僱員支付 8 成薪金,每人每月最多可獲 2,500 英鎊(約 2.2 萬港元),即使是已裁員的公司,只要僱主同意以休假代替裁員,都可以獲得政府補貼。補貼計劃將由今年 3 月開始,為期 3 個月,視乎情況會再考慮延長。另外,企業亦免交今年第二季度增值稅(VAT)。

辛偉誠表示,這種補貼措施前所未有,雖然關閉酒吧和餐館會嚴重影響經濟,但呼籲所有僱主與員工並肩作戰,新政策是希望僱主即使暫時無力支付薪金,員工仍能夠保住職位;其他推出的補貼企業措施還包括小型企業免息貸款,本來 7 月繳交的自行申報所得税,推遲 6 個月才繳交等。

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BBC 分析︰巨額補貼措施難以想象

BBC 經濟事務編輯 Faisal Islam 分析,對任何一屆英國政府而言,這樣的巨額補貼企業措施都難以想象;但他認為,在面對疫情有可能令經濟停頓下,這樣的措施並不過分,理論上應該可以保住數以萬計人的「飯碗」;他又指今次補貼,比以高福利聞名的北歐國家還要大方,瞬間改變了英國的社會福利安全網,政策顯示英國政府預期,經濟暴跌之後會反彈,但前提是必須保住數百萬打工仔的飯碗。

截至當地時間周五,英國境內確診個案單日新增 714 宗,累積確診總數 3,983 人,累積死亡人數 177 人。

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