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【法律年開幕】致辭未正面回應「司法改革」 張舉能:將檢討投訴法官機制

2021/1/11 — 17:57

張舉能(中)

張舉能(中)

終審法院首席法官張舉能今日(11日)履新,上任首日在 2021年法律年度開啟典禮發表演說。過去港澳辦副主任張曉明、建制派及黨報多番提倡「司法改革」,包括批評香港司法欠效率、欠量刑指引、不設檢視法官的機制。張舉能今日在致辭時指,司法機構必須保持專業、高效和與時並進,法院將更有效率地處理積壓的案件,一些影響廣泛又或廣受公眾關注的刑事上訴或刑期覆核案件會從速進行聆訊;研究刑事案件遙距聆訊等。他又指,法院將對現有投訴法官機制作檢討,以進一步提高機制的透明度和問責性。

張舉能指,現代化的司法機關必須具有效率,疫情影響法庭運作,同時 2019 年的社會事件衍生了大量刑事案件,令情況更為嚴峻。法院着意為不同類別的案件編訂優次,從而更有策略和更有效率地處理積壓的案件及理順工作流程中的障礙。其中,在高等法院憲法及行政訴訟審訊表方面,會採取措施優化相關常規及程序,重要的公法案件及上訴會獲優先處理及加快排期聆訊,以減少延誤及減低此等訴訟所涉的社會代價。

他又指,一些影響廣泛又或廣受公眾關注的刑事上訴或刑期覆核案件,會從速進行聆訊,使上訴法庭得以適時按情況釐清法律或訂下具權威性的量刑指引。法院亦會優化行政措施確保判案書在案件審結後的合理時間內頒下。

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檢討現有投訴法官機制

張舉能指,認同在不可削弱司法獨立這個關鍵的大前提下,投訴處理機制仍有提高透明度和問責性的空間。因此,繼上次 2016 年的檢討後,法院將對現有機制進行檢討以進一步提高機制的透明度和問責性。他指,根據現有機制,針對法官的投訴都由相關法院領導處理,並向終審法院首席法官負責。在合適的情況下,亦會諮詢資深法官的意見。

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張舉能在致辭中未正面因回應「司法獨立」,但指司法機構的制度,「當然有進一步的改善空間,然而,市民大眾可以放心,現存的制度能確保司法機構雖然在組織和運作上獨立,但在履行職能時全面向公眾負責。」

他指出,司法機構每年均會公布接獲及處理的投訴,某些投訴個案的調查結果會刊登於司法機構網站,供公眾審閱。而在極其嚴重的個案,根據《基本法》,行政長官可根據只由法官組成的審議庭的建議,在無力履行職責或行為不檢的情況下,對法官予以免職。這項規定充分說明《基本法》重視司法獨立,以及司法機構不受任何外在因素干預。

張舉能表示,在人手安排上,各級法院的司法職位空缺,應由勝任能幹、高效勤快的法官和具備合適素質的律師填補。而終審法院須繼續由最頂尖優秀和專業出色的法官組成。他指,近年在招聘高等法院原訟法庭法官方面偶爾會遇到困難,但法院不會因此而降低對法官在司法和專業才能方面的要求,未來將繼續探討如何吸引具備合適才能和品格的律師加入法官的行列。而減輕高等法院法官工作量的方法之一,是逐步擴展高院司法助理計劃,藉以支援原訟法庭法官。

張舉能指,為確保及發展法官的專業素質及效率,法院會致力加強並擴展司法學院的工作,學院其中一項關鍵職能是為法官提供持續的司法培訓。在工作量允許的情況下,會騰空更多時間,讓法官參加司法研討會及工作坊,課題涵蓋履行法官職務的技巧、司法操守、判案書撰寫與量刑等。

他又稱,作為與時並進的司法機關,法院會繼續與其他普通法適用地區及内地的司法機關及法官共促發展交流。法院亦正推行一項規模龐大的計劃,將我們的法律程序及支援系統進行數碼化。未來數年,法庭及法院登記處的事務、案件的準備和處理過程,以及與法院的溝通互動,將會電子化。

疫情令法院開始嘗試遙距聆訊,張舉能表示有的科技應用成效顯著,預期遙距聆訊將成為法律制度,尤其民事案件中的常設選項。刑事案件使用遙距方式進行聆訊則有待修改現行法例。法院正就此諮詢相關持份者,目標是在今年第二季將遙距聆訊條例草案提交立法會審議。

黨報等頻提「司法改革」

去年中聯辦旗下《紫荊》雜誌評論去年曾形容,香港司法總是「板著一副面孔」,繁瑣的程序、冗長的判詞、令司法效率較低,越難跟上時代的快速腳步。評論又指,警方拘捕過萬名涉「修例風波」案件的犯罪嫌疑人,只有 550 人完成司法程序,餘下積壓如山的案件不知到何時才能處理完成,「導致違法犯罪行為長期得不到應有的懲處,嚴重影響司法效率和司法權威,市民對『遲來的正義』積怨已久。」香港商報評論亦曾指,「司法改革」應盡速進行,提升效率與公平。又稱,20 世紀 90年代,英國以提高司法效率為目的司法改革,改變英國司法程序繁瑣、效率低下、案件積壓久拖不決的狀況。

多名建制派人士曾指,香港司法界應與時俱進,參考其他司法區的做法,積極研究「司法改革」,設立監察司法委員會及量刑委員會。全國人大常委譚耀宗日前在《紫荊》撰文表示,司法機構應儘量減少使用艱澀難懂的語言和浮誇的體制,不要長期以精英自居。

 

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