浸聯會會長羅慶才:與被外邦人統治的猶太人有共鳴 上帝必不讓黑暗永遠掌權

一向敢言的香港浸信會聯會會長羅慶才,在聖誕節前夕發表名為《光,要照在黑暗裡》「會長的話」文章。他以自己 40 年前在美國參觀岩洞、面對漆黑的經驗,再引伸至《聖經》舊約以賽亞書的記載,指猶大國向軍事強盛的亞述帝國求助,結果把猶大的自主拱手相讓。他在文中直言,「我們都能夠與昔日被外邦人統治和轄制的猶大人產生共鳴。失去了自主能力,是痛苦的事。生活在自己的土地上,卻要聽命於他人,這是很難接受的。」

但他同時指雖然猶大人當時活在黑暗中,但「上帝的應許不是麻醉劑,給人有短暫的快感,而是推動歷史的動力」,今天雖然很多人落在黑暗中,但教徒們正要對身處黑暗的人們宣告「光,要照在黑暗中,上帝必定不會讓黑暗永遠掌權」。

羅慶才早前在《國安法》實施後,把本年 7 月前的「會長的話」都刪除(詳見另文報道),今天的一篇是 7 月以來的第一篇。

羅在文章中先分享自己 40 年前在美國南方浸信會深造時,到肯塔基州 The Mammoth Cave National Park 參觀。他指當去到岩洞的深處時,導賞員將穴內的燈關掉,「....立時整個洞穴內漆黑一片,伸手不見五指,四周的黑暗像一個密室一樣,把眾人關閉起來,並且各人自然會有一種被孤獨的感覺,因為無法察覺身旁有別的人。」他直言,「黑暗濃厚得像可以用刀切割的一樣。」

文章題目《光,要照在黑暗裡》本身來自《以賽亞書》,羅慶才指經文的背景是一個戰場,談及的公元前七世紀的猶大百姓。猶大是個小國,正面臨來自以色列國和亞蘭的攻擊,全國人心惶惶。先知以賽亞雖然規勸國王亞哈斯,但亞哈斯仍決定向亞述帝國求助,「結果將猶大的自主拱手相讓」。然後猶大百姓深受欺壓,在絕望的處境中,以賽亞宣告上帝會藉一位將要興起的君王,釋放和拯救他們,「因有一嬰孩為我們而生;有一子賜給我們。政權必擔在他的肩頭上;他名稱為奇妙策士、全能的上帝、永在的父、和平的君。」而這就是聖誕節耶穌降世的背景。

羅慶才指,在 2020 年快將完結的今天,「我們再讀這段經文時,相信我們都感慨良多」,他指「我們都能夠與昔日被外邦人統治和轄制的猶大人產生共鳴。失去了自主能力,是痛苦的事。生活在自己的土地上,卻要聽命於他人,這是很難接受的。」羅慶才指因為亞哈斯不能堅守立場,結果就是帶領猶大國走上作附庸國之路,他為這些落入黑暗中的百姓感到可惜。

而同時以賽亞相信上帝的計劃,相信落在黑暗中的百姓,最終必有「大光」照耀在他們當中,那時他們就能得著喜樂。他其後說香港的教會與香港的市民一樣,渡過了十分艱難的一年。疫情嚴重,百業蕭條,「我們都有活在圍(或危)城中的感覺,各人的肩頭上的重擔沉重無比,心靈上的黑暗和鬱結更是無法解開。」他認為以賽亞的話正是對今天的香港人宣告,「黑暗中,有光照耀。這光,是上帝的救贖,可以驅走罪惡、不信、不公義的黑暗。」

香港浸信會聯會會長羅慶才牧師「會長的話」:

「光,要照在黑暗裡」
 
《以賽亞書》九1-6

 
       各位浸會人,已有一段時間沒有借「會長的話」與大家見面了。趁這記載基督降生的日子,與各位分享一點心底話。
 
       你經歷過的黑暗,有多深沉?
 
       曾經與教會的弟兄姊妹分享過這經驗:差不多四十年前,在美國南方浸信會神學院深造時,一年的暑假,舉家到肯塔基州著名的旅遊地The Mammoth Cave National Park參觀。這是一個巨大無比的地下岩洞,有不同的地質特色,包括鐘乳石等十分可觀,還有早期人類居住的遺蹟。當時兒子還幼少,我們一家人參加了一長約兩小時的參觀行程。當去到岩洞的深處時,導賞員就對各人宣佈,若有人怕黑的,就可以先行離開,在另一個石穴等待。當這些人離開後,導賞員就提醒若有幼童隨行的父母,務必要好好照顧兒女,因為他會將穴內的燈關掉。當各人都準備就緒後,燈就關了,立時整個洞穴內漆黑一片,伸手不見五指,四周的黑暗像一個密室一樣,把眾人關閉起來,並且各人自然會有一種被孤獨的感覺,因為無法察覺身旁有別的人。
 
       黑暗濃厚得像可以用刀切割的一樣。這是一次刻骨銘心的經歷。
 
     《以賽亞書》這段經文,相信我們都不會陌生。若我們稍為用點想像力,就可以感覺到經文好像把我們帶入一個戰場中(參5節),硝煙撲鼻,廢棄的戰車和武器,散落一地,泥濘被血染成深紅色。經文的對象是主前734-732年時的猶大百姓,這小國正面臨來自北方的以色列國和亞蘭的攻擊,亞哈斯王並舉國上下的百姓都人心惶惶。雖然經過先知以賽亞的規勸,向他力陳利弊,但亞哈斯一意孤行,為求解圍,決定走「捷徑」,向亞述帝國求助,將猶大的自主拱手相讓(參《王下》十六7)。結果就是亞述進軍迦南地,滅了亞蘭,將大片以色列加利利境內的土地吞併(參《王下》十五29)。猶大國所受的威脅解除了,卻從此再不能自主。
 
      這就是《以賽亞書》九1-2的背景。那些「受過痛苦的」(1節)和「在黑暗中行走的」和「住在死蔭之地的」(2節)就是落在亞述統治的地區中的百姓,受亞述的欺凌和壓逼(參4節)。在這個看來絕望的處境中,先知以賽亞向他們宣告這信息:上帝會藉一位將要興起的君王,釋放和拯救他們:「因有一嬰孩為我們而生;有一子賜給我們。政權必擔在他的肩頭上;他名稱為奇妙策士、全能的上帝、永在的父、和平的君。」(9節)
 
      在2020年快將完結的今天,我們再讀這段經文時,相信我們都感慨良多,我們都能夠與昔日被外邦人統治和轄制的猶大人產生共鳴。失去了自主能力,是痛苦的事。生活在自己的土地上,卻要聽命於他人,這是很難接受的。在當時,先知以賽亞已經很清楚這情況是完全可以避免的,只要亞哈斯有多點耐性,和保持對耶和華的信心。但因為亞哈斯不能堅守立場,結果就是帶領猶大國走上作附庸國之路。先知以賽亞為這些落入黑暗中的百姓感到可惜。
 
      但他相信上帝的計劃,他相信上帝對大衛家的應許(參《撒下》七1-16),仍然有效,所以他相信落在黑暗中的百姓,最終必有「大光」照耀在他們當中,那時他們就能得著喜樂,猶如獲得豐收的農夫和能夠分取戰利品的百姓一樣(3節)。在黑暗中宣告上帝的應許和拯救,可能會令人有苦中作樂,夜行人吹口哨的感覺,是自欺欺人的。不過,上帝的應許不是麻醉劑,給人有短暫的快感,而是推動歷史的動力;不論我們相信與否,歷史必然會朝著上帝所定的方向前進。這應許的實現,其實不需要有人的參與的。所以,接收到這應許後,人就會面對一個選擇:相信?還是不相信?所以,先知以賽亞的宣告,叫我們一同面對一個抉擇時刻。我們和亞哈斯一樣,都要作出一個相信或不相信的決定。難怪以賽亞被稱為「信心的先知」。
 
      香港的教會,與香港的市民一樣,渡過了十分艱難的一年。疫情嚴重,百業蕭條,我們都有活在圍(或危)城中的感覺,各人的肩頭上的重擔沉重無比,心靈上的黑暗和鬱結更是無法解開。以賽亞的話,正是對今天的香港人宣告的:黑暗中,有光照耀。這光,是上帝的救贖,可以驅走罪惡、不信、不公義的黑暗。這光,是無法熄滅,也無法阻擋的。
 
      在記念基督降生的日子,我們都要整頓心情,將目光集中在那位降生塵世的嬰孩耶穌身上,因為我們有信息要對世界宣告:有光要照耀在黑暗中!今天,很多人都落在黑暗中,對正身處黑暗的人們,我們要宣告:「光,要照在黑暗中」,上帝必定不會讓黑暗永遠掌權,因為祂—眾光之源—才是世界的主宰。
 
      願主的平安與你們同在!阿們。

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