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【暫未玩完?】美國務院報告批北京干預 港自治倒退但仍充分 擬維持承認獨立關稅地位

2019/3/22 — 14:25

美國國務院當地時間周四(21日)發表《2019 年香港政策法案報告》,批評中國政府干預香港高度自治,不過認為香港自治程度雖然減少 (diminished),仍算充分 (sufficient),亦為美國經濟和國土安全帶來重大利益,故決定維持《香港政策法》,繼續承認香港獨立關稅的地位。

該研究報告涵蓋的時期,為 2018 年 5 月至今年 3 月。報告批評內地政府干預香港事務(Mainland central government intervention in Hong Kong affairs),並不符合《基本法》及《中英聯合聲明》中保證香港能享有的高度自治,而特區政府亦傾向支持中央,加速這種負面趨勢。

不過報告指,在「一國兩制」框架下,香港的自治程度雖有下跌,但仍算充分,故美國將繼續維持《香港政策法》,在雙邊協議和項目上,給予香港獨立於中國的特殊貿易待遇。

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美國國會 2000 年成立、每年檢視美中雙邊關係及政策的「美中經濟與安全審查委員會」。去年該委員會年度報告中,批評北京政府近年「不斷蠶食香港自治地位及言論自由」,建議美國商務部,重新審視應否將中國及香港,視為兩個獨立關稅區。

美國國務院去年的報告,曾以同樣字眼 (inconsistent),去形容中央政府干預香港自治、是有違《基本法》承諾。

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報告批評,中央政府的政策多方面對港不利,而內地的政治壓力,也對香港的政治空間造成更多限制。多宗事件上,特區政府緊遵中央意願行事,人權和基本自由方面,因而付上代價,「在民主選舉、言論自由和結社自由方面,特別受挫( setbacks)。」

今年的報告指,在移交逃犯及分享刑事案件證據方面,香港仍是美國的「好拍檔」(good partner),過去大半年曾助美國引渡兩名將會在美接受審訊的逃犯,不過又重提 2017 年 10 月,美國向特區政府提出引渡一名逃犯,但特區政府以該名人士將面對內地審訊為由,拒絕引渡。去年報告披露此案,並點名批評特首林鄭月娥應中央要求,拒絕引渡,並將逃犯移交北京。

提馬凱被逐、民族黨被禁  

報告又指中央政府公開和私下表明,提倡港獨是不能逾越的紅線,而在中央干預,以及內地日益惡化的獨裁管治下,港人愈發擔心本地的人權和基本自由狀況。在港與日俱增的政治限制之下,國際商界對香港的信心,或因而減少。

報告稱,去年 9 月特區政府取締「香港民族黨」,是首次有政治組織,因國家安全理由在港被禁; 香港過去大半年拒絕讓批評中共人士入境,例如被《文匯報》聲稱鼓吹台獨的日本白井市議會議員和田健一郎等。

報告又提及,外國記者會前副主席、《金融時報》亞洲新聞編輯馬凱(Victor Mallet),替「香港民族黨」召集人陳浩天的演講任主持後,被特區政府在去年 10 月拒絕續簽工作簽證。其後香港美國商會呼籲香港向國際社會保證,香港的言論和資訊自由仍然可靠,讓商界繼續視香港為重要的經濟樞紐。

學者:一如所料維持港特殊地位

另外,報告又提及多宗有關言論自由的事件,包括去年 3 月,「社民連」成員古思堯被控侮辱國旗罪成,判囚兩個月;今年 1 月港府提出「國歌法」;去年 11 月,「大館」在香港國際文學節期間,取消中國流亡異見作家馬建講座;同月澳藉華裔諷刺漫畫家巴丟草的畫展,因「安全理由」被取消。

報告又提到,特區政府再次阻止不同政見的多位人士參選,例如提倡自決的劉小麗和朱凱廸等。美國總領事館收到多宗涉及外國非政府組織、傳媒或民主運動份子,受到騷擾或恐嚇的報告。

香港教育大學香港研究學院副總監方志恒今日在 Facebook 發文,稱美國「一如所料」維持香港的特殊地位,但罕見地用上「自治倒退」的字眼,並列出各種爭議事件。「但中國仍然老神在在,是看穿了美國本身有大量戰略和經濟利益在港,取消政策法雖是對中國的殺著,但美國亦要付出沉重代價,所以才繼續步步進逼收緊香港自治」。他又稱,後續就要看美國是否祭出《香港人權民主法》或局部制裁去應對中國。

 

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