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美國革命:獨立是《常識》

2020/4/17 — 15:33

作者製圖

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【文:劉澤鋒 】

2019至2020年,香港人最關注的國家,要數美國。由中美貿易戰、聽證會、《人權法》、美國疫情,美國的一舉一動,總統特朗普的一言一行,都會成為焦點,亦是大家文宣拉攏的對象。然而,你又知不知道美國是如何走上獨立之路?

 1776年,北美十三州通過《獨立宣言》,正式宣布脫離英國。可是,其實在此以前,英軍與北美軍隊已廝殺整整一年。然而儘管戰場上廝殺不斷,大陸會議的立場卻認為獨立萬萬不可。會議的態度,令將軍華盛頓大為不滿。因為,對華盛頓而言,「前線」就是「美獨」的代名詞。他一想起戰死沙場的士兵,就對會議內溫和派失去耐性,不滿那些溫和派「仍想用和談這道點心來餵飽自己」,聲言除了美國獨立,沒有其他事業值得他送這些勇敢的年青人獻身。

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儘管如此,但溫和派當道,一直令會議膠著,革命停滯不前。直至1776年一月,一本小冊子橫空面世,始對民眾及會議對於和解這一願景帶來最後一擊。這本書,就是湯瑪斯·潘恩(Thomas Paine)所撰寫的《常識》(Common Sense)。

潘恩指出,美國獨立如同書名一樣,是「常識」,亦是歷史的必然趨勢。美國人有權、有正當性、有必要性獨立。事實上,對於當時溫和派而言,要脫離當時的大英帝國,簡直是天方夜譚。《常識》,就對其 一一 拆解。

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例如有人覺得美國的輝煌成就,全因英國而起,「要不是英國照顧我們美國?完蛋了!」是以美國未來都要靠英國。潘恩的答覆是:「我找不到一個比這更荒謬的例子。這好比說有人認為孩子從小都吃奶長大,所以他永遠不應吃肉,又或將他生命的頭20年,決定他下一個20年的未來(Nothing can be more fallacious than this kind of argument. We may as well assert that because a child has thrived upon milk that it is never to have meat, or that the first 20 years of our lives is to become a precedent for the next 20)。」

潘恩更進一步指出,美國的基本目的為通商,從英國分離,反可令美國真正免於歐洲間的紛爭, 由其「歐洲王國林立,不可能長期保持和平,一旦英國和任何外國爆發戰爭,北美由於它與英國的關係,在貿易上一定會重大損失(Europe is too thickly planted with kingdoms to be long at peace, and whenever a war breaks out between England and any foreign power, the trade of America goes to ruin, because of her connection with Britain)。」假如「歐洲開戰攬炒咁大鑊」,「美國被歐洲列國當喺英國嘅一部分」,美國更需要獨立自保。

而針對有些「大英帝膠」視英國為「母親」,「血濃於水,大家都是係英國人」,潘恩明言「就算是野蠻人也不會吃子,蠻夷也不會對他們的家人發起戰爭(Even brutes do not devour their young, nor savages make war upon their families)。」事實上,美國不是英國的,反而「是歐洲各地,酷愛公民自由與宗教自由的人士,為逃離迫害的的避難所(This new world hath been the asylum for the persecuted lovers of civil and religious liberty from every part of Europe)。」潘恩質疑「當日大家呀爸呀媽走難落嚟」,為何現時要把後代的前途,送回暴政手中。

對潘恩而言,要打好「外國戰線」,要「外國勢力」出手,更有獨立必要,「只要北美大陸的人民還自稱為大不列顛的臣民,任何國家不論它對我們懷著多大的好感,都不能以調停人自居(But while America calls herself the Subject of Great-Britain, no power, however well disposed she may be, can offer her mediation)。」不獨立,外國就沒有「藉口幫手」,因為美國人只會淪為「反英亂美的恐怖分子」,英國內政,是「不容干涉」。

最後,《常識》因通俗易懂,簡潔有力,例子淺白,發行短短3個月就賣出15萬冊。對大眾而言,《常識》好比回應英方的起訴書,最後成功於1776年的春天,鼓動北美民眾支持的獨立情緒,支持「美獨」的人終由少數走向多數,始令美國大陸會議通過《獨立宣言》。

以上歷史,又與港人何幹?

很多港人認為,美國革命派是從一開始就走向勇武、美國人是從一開始就支持獨立、議會是從一開始就「和勇不分」,但其實翻看史籍,你會發覺是英國橫施暴政,視民意為糞土,才終究令美國走上獨立路途。誰是真正的「美獨之父」?當然是英國。

反觀香港,支持港獨的聲音越趨響亮。冰凍三尺,非一日之寒,暴政近年倒行逆施,瘋狂打壓異見者,將市民推向對立面,為港獨意識埋下種子。政府不肯反思,諉過於人,令獨立的呼聲越見強烈,此乃歷史常態。

(作者簡介: 樹仁大學學生會前會長 、 學聯抗爭者支援基金前主席,facebook專頁

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