以賽亞.伯林(Isaiah Berlin)〈兩種自由的概念〉(Two Concepts of Liberty)(背景圖片來源:Stanford Encyclopedia of Philosophy)

觀念的力量

我年輕的時候,讀到伯林(Isaiah Berlin)在〈兩種自由的概念〉中說,千萬不要低估觀念(ideas)的力量,哲學家在他的書房中孕育出來的觀念,可以摧毀一個文明。當時只覺這個說法很震撼,卻不是太能理解。後來才漸漸明白,那是因為人是觀念的存有。人只能通過觀念,來理解自我和理解世界,並為行動賦予意義。

要改變世界,就必須先改變觀念。真正根本的革命,是觀念的革命。

自由是一種觀念。當人尚未懂得通過「自由」來理解自身時,他就沒有充份意識到,他可以是個自由人。可當他一旦獲得這種意識,並嚐過自由的滋味後,他就不會再願意回到被奴役的狀態,就會竭盡全力在生命不同領域體驗自由。自由就會由一種看似抽象的觀念,慢慢成為他生命最內在最底層的價值,滋潤和豐盛他的生活。自由,讓他快樂地在天空飛翔。那個價值,由是界定他的自我。

在這個時候,如果有人強行奪走他的自由,就是在最深的意義上,迫使他不能成為他想要成為的自己。他遂覺得痛苦,覺得屈辱,覺得自己的生命失去一種完整性和自尊感。

一個人如是,一個城市也如是。

是故,把握時代的觀念,並將觀念實踐於公民社會,政治哲學就既在理解世界,也在改變世界。在此意義上,只要不缺席於時代,政治哲學就永遠不會來得太遲。

 

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