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路透:母公司持股新聞資訊平台自我審查 內地封鎖反送中運動報道

2019/12/13 — 13:42

圖片素材來源:reuters 網站截圖

圖片素材來源:reuters 網站截圖

路透社發表調查報道,表示母公司湯森路透(Thomson Reuters)和資產管理公司「黑石」(Blackstone)共同持有,專門對外發放路透社新聞資訊的公司  Refinitiv  在中國大陸封鎖了超過 200 則新聞,部分新聞跟反送中運動有關,內容將有損中國政府形象。報道指,審查行動的主因在今年 6 月,Refinitiv 開始擔心他們在中國的業務會被當局暫停。

調查報道提到,被 Refinitiv 的封鎖的報道,不少都是跟香港的反送中運動有關,包括在 8 月份,北京否決了行政長官林鄭月娥提議滿足示威者「五大訴求」的建議,以解決亂局。

報道統計了封鎖文章的數目。在 7 月著手建立審查制度,直至 8 月 30 日,在涵蓋 "Hong Kong" 和 "protest" 關鍵字的 246 篇文章當中,只有 5 篇被封鎖;但在 8 月 30 日至 11 月 20 日期間,在涵蓋上述關鍵字的 251 篇文章當中,有 196 篇都被 Refinitiv 封鎖。

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7 月建立新程式碼類別 "Restricted News"

Refinitiv 是透過公司旗下的新聞資訊系統 "Eikon" 去發放新聞資訊。報道提到,在中國大陸以外的 Eikon 用戶搜尋一些跟反送中有關的關鍵字,例如 "Hong Kong"、"protest" 等並不受限,但如果在中國大陸以內,Eikon 就會顯示訊息,表示用戶沒有該篇新聞的瀏覽權限("You do not have access to this story")。

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報道說,負責 Refinitiv 系統程式設計的總監在 7 月曾經要求加入一個新的程式碼,代號是 "Restricted News"(受限制新聞)。

當時這位總監表示,程式碼要確保受限的新聞「應能向所有用家隱藏(內部與外部)」,因為不可以讓中國大陸用戶有機會關掉過濾功能。而這位總監在發給同事的電郵亦講明,這個新類別就是要為了應付「中國政府的限制」。當要求一推出,部分員工亦在內部討論 "Restricted News" 的範圍,避免定義過寬。

中國網信辦 6 月曾勒令封鎖六四事件 30 週年文章

今年 6 月,路透社發布了幾篇關於「六四事件」30 週年的報道,之後 Refinitiv 就收到負責管控網絡言論的中央網絡安全和信息化委員會辦公室(網信辦)通知,要求他們停止發放上述新聞,否則就要暫停 Refinitiv 在中國的業務,結果 Refinitiv 就封鎖了上述文章。

在 6 月 3 日,路透社總編 Stephen Adler 和公司主席 Michael Friedenberg 就曾經向員工發電郵,表達過對於 Refinitiv 做法的關注。Refinitiv 後來回應說,如果他們再收到中國當局的壓力,他們將會通知路透社編輯部,編輯部再自行決定會否修改報道。但在一個月過後,Refinitiv 就著手建立自己的審查制度。

遭批屈服北京「赤裸政治侵略」

Refinitiv 推出這個審查制度,觸怒了路透社的新聞、業務高層,亦令「湯森路透創辦人股份公司」的董事非常不滿。這間公司作為獨立機構,負責監察和維護路透社的獨立性。創辦人股份公司主席 Kim Williams 在報道中表示,Refinitiv 的做法「應該受到譴責」,而且認為他們向北京「赤裸的政治侵略」屈服。路透社總編 Stephen Adler 亦表示 Refinitiv 的審查制度是損害品牌,他並不同意這種做法。

報道引述消息人士說,Refinitiv 行政總裁 David Craig 和湯森路透行政總裁 Jim Smith 已經就上述議題傾談過幾次,希望能夠解決,而 Smith 對於 Craig 推行審查制度表示「非常關注」。該名消息人士說,暫時掌握不到雙方的傾談進度,未知最後能否達成共識。

Refinitiv 發言人:須遵守當地法規

Refinitiv 發言人 Patrick Meyer 表示,「我們明白到在今年較早時份建立的一些流程需要改進,現時正為此努力處理中」,他強調,Refinitiv 作為一個全球業務,「必須要遵守運作當地的法規」。

Refinitiv 在 2018 年成立,黑石集團和湯森路透分別擁有 55% 和 45% 股份。而早在 8 月,倫敦證券交易所就提出以 220 億英鎊(約 2,310 億港元)收購 Refinitiv

今年 9 月,香港交易所曾經提出以 296 億英鎊(約 3,109 億港元)收購倫敦證券交易所。但是,交易條件就包括了倫交所要否決對 Refinitiv 的收購。最後,倫交所以交易有基本缺陷(fundamental flaws)為由,董事會一致否決港交所提出的併購建議。之後倫交所繼續了 Refinitiv 的收購進程,在 11 月底,倫交所以 99.27% 贊成,批准收購 Refinitiv,交易有望在 2020 年下半年完成。

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