立場新聞 Stand News

「銅芯口罩」疑未使用政府聲稱獲獎專利技術 「發明金獎」份量也成疑

2020/5/8 — 12:45

政府向市民免費派發可重用的「銅芯抗疫口罩 +」

政府向市民免費派發可重用的「銅芯抗疫口罩 +」

特首林鄭月娥、創新及科技局長薛永恒連日來大力推銷即將全民派發的銅芯抗疫口罩,但疑團越揭越多。高官們宣稱口罩使用由理工大學旗下香港紡織及成衣研發中心 (HKRITA) 開發的口罩獲得多個專利技術,又展示口罩獲日內瓦國際發明展金獎。林鄭月娥更稱口罩是第一輪防疫抗疫基金中「8 億元資助下同事努力做出的成績」,薛永恒也曾形容銅芯口罩「利用防疫抗疫基金資源,改良技術並在短時間內量產給全港市民使用」。但口罩的核心「銅芯」原來非,而所謂金獎,也可能是沒有份量的獎項。

或無使用口罩專利 銅未必有磁力

根據 HKRITA 網頁,口罩的專利設計早在 2017 年開始研發,僅獲 128 萬創新及科技基金資助。以政府及 HKRITA 現時披露的資料,該口罩設計僅為「找到水洗後對微生物的過濾和殺滅效果不會降低的材料」,並無提及銅芯抗菌。

廣告

銅多年來已知有抗菌作用,歷史更可追溯至 4600 多年前的古埃及現代科學指微生物需要直接接觸銅才可被殺死,當中涉及多個機制:銅破壞細菌細胞膜或病毒包膜,再破壞當中 DNA 或 RNA ;銅亦可在微生物中產生氧化應激 (oxidative stress) 製造過氧化氫 (hydrogen peroxide) 將之殺死。另外,銅可干擾微生物具重要功能的蛋白質活動,從而影響微生物存活。

至於 HKRITA 公佈的其中兩個中國專利有提及弱磁場改變微生物的運動軌跡,從而減少口罩用者吸入致病原。不過《蘋果日報》指,將會派發的銅芯口罩無加入該弱磁場技術,僅為「以銅防菌」。該專利文件明確指出口罩需要至少兩塊磁片達到立體磁場,亦可在鼻與口呼吸區附近使用磁性材料塗層,然而銅過去普遍被認為無磁力,僅在特定處理下才會出現磁力。以現時獲得的資訊,政府的口罩宣傳涉及的專利已有改變,甚至未有使用,或有誤導公眾之嫌。

廣告

日內瓦國際發明展如香港美食展

另外,立場記者翻查資料發現日內瓦國際發明展僅為當地大型商貿展覽會,與灣仔會展的美食展、婚紗展相似。參加發明展的團體或公司不需要有專利,只要發明了一件東西即可參加。該展亦無設參展限制,任何人或公司報名繳入場費都可參加。據台灣《商業周刊》的文章, 2013 年日內瓦發明展除最大獎之外,總共有 51 種其他獎項,例如公眾投票獎、日內瓦城市獎、泰國國立研發獎、羅馬尼亞發明獎,單是台灣人參展的 84 件作品,就得到 42 金、 34 銀、 5 銅以及 6 個特別獎,有些展品更可同時得到不同獎項。

根據日內瓦國際發明展的網上文件,最新一年即 2019 年頒發的 51 個獎項中,有 9 個是頒給香港公司與政府部門,佔獎項總數的 18% 左右。而部份獎項亦不只頒出一個,可同頒給多個團隊或公司,例如「沙特阿拉伯代表團獎」分別由兩個中國團隊與一個南韓團隊獲得,三個團隊更以三種完全不同技術獲同一獎項,第一個是用於冷氣的磁力冷卻技術,另一個以太陽能作為無人機能量來源,最後一個為能預測地面狀況的地球物理勘探系統。

以色列公司指與香港政府合作 以加入銅纖維物料製口罩

美國基督教廣播網 (CBN News) 曾在 2 月訪問以色列科技公司 Argaman ,該公司有專利技術 (CottonX) 可將不同成份加入綿纖維而不影響綿原有特性,當中包括銅。而該主席、物料科學家 Jeffrey Gabbay 當時指有與香港政府合作製造可重用口罩,但未有詳細交代計劃。

耶路撒冷專門報道生物科技與生命科學的 JLM-BioCity 在二月下旬指, Argaman 在兩年前開始經 HKRITA 與香港政府合作研發可重用口罩,而 Argaman 才擁有口罩的專利。該文又指口罩最初在耶路撒冷開發,後來才成為聯合研發項目,並移師至香港,而獨立的實驗室測試結果顯示, CottonX 纖維在 50 次工業洗滌或 100 次家居洗滌後仍有效抵抗葡萄球菌和大腸桿菌,與香港政府宣傳的極為相似。

Gabbay 在二月尾《耶路撒冷郵報》的另一個訪問中又指, CottonX 技術完成美國疾病管制及預防中心資助的測試,證明將病人床單與衣物轉用 CottonX 技術綿纖維製造,可減少醫院感染達 25% 以及減少 40% 多種藥物抗藥性病原體出現。不過, Gabbay 當時指公司只有夠製造 100 萬個口罩的 CottonX 纖維,但經已全數售完,未有提到是哪個國家或地區採購。

文/Alan Chiu

發表意見