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【香港人今年要看的一本書】自由的代價是永恆的警覺:On Liberty

2019/12/16 — 15:59

上篇提到“Official Secrets”(港譯《官謊真相》)電影中主角Katharine Gun冒險揭露真相的故事。她尋求協助的律師團隊,來自LIBERTY (National Council for Civil Liberties, NCCL),可算是英國主要的維權法律機構。而本篇為大家介紹”On Liberty”一書,是LIBERTY的前總監Shami Chakrabarti在2015年出版的,是她自己形容為「為人權的陳辭」。在《官謊真相》電影中她的角色也有出現。

雖然書名是談「自由」,實在是在講人權。的確,沒有人權,何來自由?雖然是五年前的著作,書中探討不少今天社會熱議的話題,包括私隠、監察、法治等,如何於911事件後持續恐襲擊風險下的歐洲所面對的威脅作平衡,涉及的人權相關案例,甚至包括跨境引渡案件。

而英國相對比較特別的狀況,是因為人權沒有像一些其他國家受到憲法保障,因為英國歷史君主立憲傳統原因,不像美國獨立後立有Bill of Rights憲法修正案,或德國統一時訂立的基本法,一切權力集中於民選的國會,早年維權律師要爭取一些英國案件的申訴,竟然要走上歐洲法庭,在長期爭取下,英國直至1998年才訂立《人權法案1998》,然而,部份政黨仍然蠢蠢欲動,想把此法例廢掉。

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近年關於英國脫歐的爭議,主要支持論點包括英國在施行本土法例和政策的自主權,除了經濟和入境政策外,還有人權方面。如此說來,最近保守黨在英國大選獲勝,被視為對支持脫歐的民意授權,往後國內要求廢除人權法的風險,而引致英國人權保障的倒退,不可忽視。

今日我們已經看到政府怎樣千方百計限制香港人的基本權利,一點一滴透過《緊急法》訂立禁蒙面法、限制網上言論等,恐怕更多的惡法遲早陸續有來。

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人權和民主,既不是賜予,必須爭取,也非有了就等於永遠都有,實是一個持續爭取的過程。自由的代價是永恆的警覺,香港沒有的固然要繼續努力爭取,民主國家已經有的也必須捍衛。

書本《On Liberty》介紹

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