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香港的榮光傳統 刻不容緩的獨立調查

2019/11/13 — 18:42

【文:文禮】

儘管自六月以來香港政府並沒有進行任何獨立調查,對於此訴求充耳不聞,有關本港獨立調查的歷史回顧,還是有其需要。而香港歷史上每一次出現的調查及其報告,均是以香港社會整體福祉為依歸,比對當下,拒絕進行獨立調查的現屆香港政府,在不仁以外,無疑是反歷史的。

十九世紀的香港,華人社會與香港政府因語言不通,時有誤會,現時華人慈善團體之一的保良局亦曾經被誤會為「秘密結社」(Secret Society),這個指控極其嚴重,因殖民地最擔心的是該等結社叛亂,會撼動當時的管治,若果放任誤會,將牽引香港社會不同社群的對立,後果不堪設想。

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當時的政府並沒有使用「止暴制亂」的方針,沒有使用警力武裝鎮壓保良局(若果真的如此,及後發展成提供大量社會服務的慈善機構便會被扼殺於當時),反而使用調查的方式,希望了解事情,從而提出改善辦法。

那一年,是 1892 年,在港督羅便臣(William Robinson)的管治下,就經已有調查委員會的記錄,當時的香港政府羅列 9 項調查及研究重點,包括是否應該給予保良局法定地位、該局是否「秘密結社」等問題。委員會主席由當時總登記官駱克(Stewart Lockhart)擔任(駱克道那個駱克),成員包括梅含理(F.H. May)、何啟、遮打(Paul Chater)、韋核(T. H. Whitehead)。調查時間幾近一年,於 1892 年 5 月 12 日直至 1893 年 2 月 10 日為止,總共召開 10 場調查,並於該年公佈近三百頁的調查結果,將調查、證言、附錄(信件、統計數字)等集結成報告。 

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調查以後,政府頒佈〈保良局組織條例〉(Po Leung Kuk Incorporation Ordinance),正式確立香港政府與保良局的關係,也確立了保良局協助香港政府處理問題的角色,而保良局為「秘密結社」(Secret Society)的誤會亦由此消弭。

當時的每一場調查均有筆錄,由委員會成員詢問與保良局有關人等若干問題,每一次調查裡,成員與證言者的問答不斷來回,數量極多,以辨明事實。這些紀錄和對答直白,不加修飾,例如第三次調查傳召曾出任東華主席的黃勝作證言,當時的紀錄(Third Meeting, 16 June 1892 of the report):

The Chairman – Are you a member of the Po Leung Kuk?

A(Wong Shing) – No. I was the Chairman of the Tung Wah Hospital six year(s) ago. The Po Leung Kuk, (as) I remember, was short of money at the time and the Tung Wa Hospital paid it $3,000 towards the supports of those poor girls…

作者提供

作者提供

在資訊不發達的十九世紀,前人不厭煩瑣,有條不紊調查香港各種事端。在保良局的調查以外,繼後或舉隅如 1882 年的查維克報告書(Mr. Chadwick's report)、1939 年的伯克報告書(Report on Labour and Labour Coniditions in Hong Kong)、1951 年的費莎報告書(The Fisher Report)調查分別觸及香港社會的公共衛生、經濟環境以及教育,香港社會亦從而向前邁進。

凡事不外乎一個理字,調查是找回公道的方法。對不同範疇的事情作出調查並且提供解決辦法是香港的傳統,這傳統是明乎管治並非純粹空文,而是由了解提出整體社會得益的方法。當一個地方的政府無法承繼屬於該土地的傳統,轉而背離其傳統,那麼由承繼該傳統的市民所背棄,只是自然而然。

回到當下,即使政府不仁,不進行任何獨立調查;獨立調查仍然會作為市民的訴求,這並非緣木求魚,而是現屆政府選擇背離香港及其歷史,香港市民將會繼續堅持香港歷史的傳統。

Source:

有關報告及條例可自香港大學提供的Hong Kong Government Reports Online 查找,只需要Keyword Search “Po Leung Kuk” ,並按年份、檔案名稱查找即可。http://sunzi.lib.hku.hk/hkgro/index.jsp

  • REPORTS OF THE SPECIAL COMMITTEE…TO INVESTIGATE AND REPORT ON CERTAIN POINTS CONNECTED WITH THE BILL FOR THE INCORPORATION OF THE PO LEUNG KUK, OR SOCIETY FOR THE PROTECTION OF WOMAN AND GIRLS TOGETHER WITH THE EVIDENCE TAKEN BEFORE THE COMMITTEE, AND AN APPEIDIX CONTAINING CORRESPONDENCE, REPORTS, RETURNS, &C., 1893. 
  • An Ordinance for the establishment and incorporation of the Chinese Society for the prevention of kidnapping and for the protection of Women and Children Commonly knowns as “The Po Leung Kuk”, 27 May 1893. 

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