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驅逐外國記者只會弄巧反拙

2020/3/20 — 11:17

當局應公開澄清外國記者可繼續在香港工作,承諾不會令馬凱事件重現,用入境處的機制留難入境香港、申請或續辦工作簽證的外國記者,以挽回國際社會對香港言論自由、新聞自由和法治的信心。

香港的「一國兩制」下僅餘的新聞自由繼續面臨嚴重的侵蝕。中國外交部要求美國《紐約時報》、《華盛頓郵報》及《華爾街日報》今年底證件到期的美籍記者 10天 內交回記者證,今後不得在中國大陸,包括香港、澳門特別行政區繼續從事記者工作。

一國兩制正式告終

中國政府針對外國記者並非新事,但高調和明確地禁止美國傳媒的記者在香港工作,卻是前所未見。中央罕有地下旨要求驅逐 3 家美國媒體的記者,更列明不得在香港進行新聞工作。昨日商務及經濟發展局局長邱騰華輕輕帶過,只表示會按「一國兩制」原則處理,令人擔憂港府會否在考慮外國記者入境、處理工作簽證或續證申請時,作出有損香港資訊自由流通的決定。

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香港並非採取內地的嚴格監管制度,內地工作的記者必須獲當局批准才可從事新聞工作。反之,來自全球各地的記者可以自由進出香港和工作。這個差別正是香港為何仍擁有特殊地位的關鍵。但似乎中央政府到如今仍不願意接受,香港維持與大陸不同的制度,才是香港最大的價值所在。

2018 年《金融時報》記者馬凱被拒發工作簽證的事件,已令本港作為表達自由及新聞自由的堡壘的特殊地位被侵蝕。

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香港作為大量外國媒體設立分部的樞紐,若港府配合北京封殺外國記者,等同於宣告「一國兩制」和香港的高度自治正式告終。

《基本法》第27條保障言論及新聞自由,而第22條規定中央政府不得干預香港特區政府自行管理事務,包括出入境事務。過往香港政府拒絕外國記者工作簽證申請或拒絕入境,已被視為嚴重破壞香港的言論自由和新聞自由,損害外國投資者對本港法治和自由的信心。

目前正值香港面對美國政府就《香港人權與民主法案》發表核證報告的關鍵時期,日前美國傳統基金會公布有關全球最自由經濟體的報告,香港 25 年來首次失去第一位排名。

香港經濟正進入寒冬,傷害新聞自由和法治等保障香港自由營商環境的重要條件,北京發出美國記者「逐客令」隨時令香港「攬炒」。

事實上,《華盛頓郵報》、《紐約時報》和《華爾街日報》等外媒在過去一年深入報道香港反送中運動,揭示警察濫用暴力等問題。若香港政府配合北京把在香港向全球報道真相的外國傳媒滅聲,配合本土對新聞及其他媒體的收緊(包括香港電台),恐怕令香港變成更「一言堂」。

以政見剝奪公民參選權利、取消議員資格、取締政治組織、粗暴對待前線記者、警察濫暴無差別毆打市民卻毫無後果,到如今威脅驅逐美國記者,赤裸裸的事實已擺在眼前:香港在主權移交時獲中方承諾的高度自治、司法獨立及民主、自由和人權保障,大部分已名存實亡,所謂「一國兩制」已變得脆弱不堪。

特區政府嚴峻考驗

北京必須明白,用高壓干預管治香港的代價是令外國投資者和企業不再信任香港的制度。若中央政府繼續意識形態先行,用香港作為中美政治角力的手段,一旦香港「獨立關稅區」角色不保和觸發外國政府採取制裁,對香港維持繁榮和穩定只會弄巧反拙。

如何對來自中央的壓力,將會是對特區政府管治智慧的一大考驗。當局應公開澄清外國記者可繼續在香港工作,承諾不會令馬凱事件重現,用入境處的機制留難入境香港、申請或續辦工作簽證的外國記者,以挽回國際社會對香港言論自由、新聞自由和法治的信心。

(原文刊於信報,2020-3-19)

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