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HKFP:貿發局曾花逾 8000 萬聘遊說公司 搭路見美國會議員 勸勿通過「人權民主法案」

2021/4/19 — 19:00

【 4 月 22 日 12:00 更新 】

2019 年反送中運動期間,前香港眾志秘書長黃之鋒、前香港大專學界國際事務代表團發言人張崑陽和藝人何韻詩,曾經到美國國會爭取訂立《香港人權與民主法案》,最終獲參眾兩院通過。特區政府曾言,美方做法是干預特區內部事務,但有傳媒報道,指特區政府代表亦曾經跟美國政客會面,並嘗試遊說美國國會不要通過法案。報道更指出,香港貿發局曾向美國遊說公司支付逾 8,000 萬港元,以安排與美國國會議員會面。

英文網媒 Hong Kong Free Press 今日(19 日)報道,美國國會自 2014 年提出《香港人權與民主法案》起,香港貿發局曾經在 2014 至 2020 年間,向美國的遊說公司支付 1,080 萬美元(8,400 萬港元),其中一項要求,是委託公司安排與美國國會議員會面,遊說他們不要支持通過法案。而在上述 7 年間,貿發局和遊說公司成功安排,到跟美國的議員進行過 6 次面對面會議,其中最少一次會議的與會者,包括了香港駐美國總經濟貿易專員麥德偉。

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香港駐華盛頓經貿辦回覆《立場新聞》說,特區政府包括駐外經貿辦一直透過不同渠道,向外說明香港成功落實「一國兩制」,推廣香港在《基本法》和「一國兩制」下享有獨特的地位和香港自身多方面的優勢,駐美經貿辦亦一直向美國政府各部門負責香港事務的官員、美國國會議員等「保持恆常聯繫」。就著《香港人權與民主法案》,駐華盛頓經貿辦一直透過不同渠道講解,「積極澄清部分人士的誤解及糾正錯誤報告,尤其對於一些誤解和不實的情況,經貿辦會繼續加以解說」,「就美國政府近期對香港的負面政策,特區政府,包括駐美經貿辦亦曾提出反對,重申香港的立場並敦促美方不應損害香港與美國的經貿關係及共同利益。」

《立場新聞》亦向貿發局查詢,暫時沒有回覆。

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至於商務及經濟發展局發言人回覆 HKFP 時稱,其在華盛頓的代表積極地解釋在香港的情況,並對《法案》表達強烈反對。

駐美貿易專員曾與國會議員會面

HKFP 翻查了美國《外國代理人登記法》的公開資料,翻查到貿發局和其遊說公司曾經呈交過文件,表示在 2014 年示威,以及 2019 年示威後,他們曾經跟美國的議員會面 6 次。資料顯示,在美國參眾兩院的外交關係委員會投票表決《香港人權與民主法案》前一個多星期,香港駐美國總經濟貿易專員麥德偉(Eddie Mak)曾經於 2019 年 9 月 12 日,跟加州民主黨眾議員 Alan Lowenthal 進行會議。

文件指會面內容是跟麥德偉討論美港關係,以及「香港人權法案」(Discussion of U.S. - Hong Kong relations with Commissioner Mak; Hong Kong Human Rights Bills)。會議由前密歇根州議員 Bart Stupak 安排,他現時是遊說公司 Venable LLP 的合夥人

而在黃之鋒、張崑陽和何韻詩出席國會及行政當局中國委員會,於 2019 年 9 月 17 日就香港問題舉行的聽證會之際,Stupak 亦代表貿發局發了 3 封電郵,為麥德偉安排跟當時的民主黨紐約州眾議員、眾議院外交關係委員會主席 Eliot Engel 會面。到了 9 月 26 日,即是法案獲兩院外交關係委員會通過的一日後,說客就與 Engel 會面並且討論法案。文件沒有提到麥德偉是否出席了該次會議。雖然遊說公司安排了跟 Lowenthal 及 Engel 會面,但兩人最後都在表決訂立《香港人權及民主法案》時投下贊成票。

參與遊說公司   8 年間獲近 210 萬美元資金

早在 2014 年,美國國會及行政當局中國委員會已經首度提出《香港人權與民主法案》第一版,要求國務卿恢復每年就香港情勢向國會提交《美國-香港政策法》報告,以及要求總統向國會保證,香港享有足夠自治來支持給予特殊待遇,當時「佔中」行動仍在進行。

「佔中」行動將要結束之時,資料顯示貿發局已經委託遊說公司,首次要求他們為討論法案內容,安排與美國政客會面。當時受託的遊說公司是 FTI Consulting,並且在 12 月 2 日安排了 3 場會面,由 FTI 總監 Jeff Murray 和 Bud Cramer 分別跟時任民主黨參議員 Joe Donnelly、Tom Udall 和時任共和黨參議員 Bob Corker 會面。至於在 2015 年 2 月 11 日的會面,Bud Cramer 就跟伊利諾伊州眾議員 Daniel Lipinski 討論法案。

資料顯示,有份安排 2019 年會面的 Venable LLP,以及 2014 至 15 年會面的 FTI Consulting,在 2014 至 2020 年間,分別收取過貿發局 171 萬美元和 37.1 萬美元,合共 208.1 萬美元;貿發局亦曾經在 2014 至 2020 年間,向美國 9 間遊說公司支付 1,080 萬美元(8,400 萬港元)。資料又顯示,貿發局在過往 50 年曾委託過 26 間公司作為代表;在 2020 年,有 5 間公司是貿發局在美代表。

「外國代理人」在美須登記

1966 年成立的貿發局,屬於政府建立的「法定機構」,1970 年在美國紐約設立辦事處,多年來都在當地舉辦不少研討會、圓桌會議和晚宴等,期望促進美國和香港與亞洲的經貿往來。不過商經局旗下的香港經濟貿易辦事處(HKETO)才是特區政府在海外的官方代表。

由於貿發局由香港政府出資成立,亦在美國發揮經貿影響力,根據美國《外國代理人登記法》(Foreign Agents Registration Act, FARA),貿發局的美國辦事處以及受控制公司需要在當地登記為「外國代理人」,而貿發局就要登記為「外國代理人母體」(Foreign Principal)。除了貿發局之外,旅發局亦按 FARA 規定登記為「外國代理人母體」,其在美國的辦事處亦屬「外國代理人」。

這條在 1938 年通過的美國法律,在納粹德國威脅美國安全的背景下通過,規定「政治或准政治身份」代表外國利益的代理人公布其與外國政府的關係、相關活動和資金信息,目的是協助美國政府和美國人民,對相關人物的言論和活動進行評估,美國司法部下屬機構負責執行該法。

 

 

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