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FB 撤回加州至香港光纖電纜申請 美媒:美國安官員連月施壓 憂香港自治受損

2021/3/11 — 23:19

Facebook 昨(10 日)發聲明指,由於美國政府對美國和香港間直接通訊表達憂慮,決定撤回一份連接加州及香港的光纖電纜申請。《華爾街日報》報道指,美國國家安全部門官員憂慮港區國安法損害香港自治,因此連月來向 Facebook 光纖電纜計劃施壓。

Facebook 在一份聲明中指,撤回在美國加州與香港之間鋪設海底光纖電纜的申請,稱由於美國政府對美國和香港間直接通訊連繫(direct communications links)的持續擔憂(ongoing concerns),故向聯邦通訊委員會(FCC)取消這項稱為「HKA」的光纖電纜項目申請。Facebook 指,期待與各方合作重新配置系統,以釋除華府疑慮。

《華爾街日報》報道,Facebook 在經過美國國家安全官員連月施壓後,決定撤回申請。同時,事件也是兩地政府之間裂痕加深的最新跡象。

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這項被稱為「HKA」的光纖電纜項目是 Facebook 和多間電訊商合作,於 2018 年已醞釀籌備,項目分為兩部分,一部分由加州連接至香港,另一部分則由加州連接至台灣。

這是在美方阻力下,再次有跨太平洋光纖項目受到拖延。在此之前,Facebook 與 Google 母公司 Alphabet 共同出資的太平洋光纖電纜網路(Pacific Light Cable Network,PLCN)亦正遭到擱置,建造商正在尋求許可;去年 Facebook 與亞馬遜也撤回他們提交 BtoBE(Bay to Bay Express)系統的海底電纜申請,原計劃連接新加坡、馬來西亞、香港及美國。

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過去 Facebook 和 Google 承擔大部分鋪設新的海底光纖電纜費用,以滿足不斷增長的亞洲市場需求,美府監管機構在經過冗長審批程序後,會決定是否批出許可。隨著網絡公司計劃與中國有更多連接,美國家安全官員開始對這些申請作仔細研究,同時北京在 2019 年對香港反送中運動的鎮壓,加深了美方官員的擔憂,香港法律自治可能會受到威脅。

今年七月時,包括 Facebook、Google 和 Twitter 在內的美國公司均表示,在中國對香港實施國家安全法後,將暫停處理香港執法部門對披露用戶資料的要求。國家安全法一項條文規定,地方政府可採取措施監督和規範互聯網,該條文令美國科技公司可能會與北京發生衝突。

報道引述分析指,香港人長期以來使用社交平台表達政治觀點,在國安法實施後,向香港提供社交平台服務的美國公司面對微妙處境(a delicate balancing act),如果香港政府要求他們刪除用戶帳號或內容,這些公司如拒絕,可能面臨訴訟與懲罰。

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