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中大醫學院院長陳家亮:難為了長者

2020/9/14 — 10:53

作者製圖

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【文:陳家亮,中大醫學院院長】

上星期在醫院的管理層會議中,得悉威院一些同事自願到某老人中心,為一群高危長者檢測新冠肺炎病毒。幸得這班有心同事的服務,及早確診了數位長者,避免了另一場院舍爆發,減少人命傷亡,為此我向這班同事衷心致敬。

其實同事的這些行動確實冒着很大的風險,因為院舍有別於檢測中心,沒有完善的通風系統。抽取鼻咽或深喉唾液樣本過程增加了傳播病毒的風險。所以醫護人員必須接受專業訓練及穿上全副裝備,才可以為院舍長者作檢測。

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事實上,不少長者沒有能力自行到政府的指定中心接受檢測,衞生署也沒有足夠人手到過千間院舍為長者抽取鼻咽樣本,這些老人家變成了被遺忘了的羣組。雖然社署為護老院職員提供檢測,但這並非上上之策。早兩天醫管局才公佈資料顯示,80 歲以上染疫的死亡率是 26.8%,年逾 90 歲者死亡率更高達 34.1%。因此長者是在疫情下最應接受病毒檢測的人士,特別是住在院舍的一群。我們最不想見到的情景,是像歐洲國家早前有大量老人家,因染疫最後在老人院過身。

這個問題真的沒有解決方法嗎?其實,收集院舍長者的糞便樣本,相對抽取鼻咽樣本簡單及安全得多,並不需要醫護人員勞師動眾、全副武裝去走訪全港九新界院舍。職員或家人只需要把長者的少量糞便放進樣本瓶,然後送到指定的收集處便可。可惜這套為長者的檢測方案並沒有被廣泛採用⋯⋯

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中大醫學院團隊的科研已確認,相較鼻咽樣本,糞便可媲美、甚至是更有效的新冠病毒檢測工具,結果已發表於國際醫學期刊,就連美國食物藥品管理局亦向我們取經,希望為他們的國民製定以糞便檢測新冠病毒的方案。

長者辛勞大半生,到了晚年,理應得到社會的回饋、照顧和保護。新冠疫情下,很多資源和人手都不夠,但我們就更應思考什麼是最逼切、最重要。老吾老以及人之老,希望我們的長者不會只在有志願人士出現、或在社會資源人手有空間的情況下,才能獲得他們必須及應該優先得到的病毒檢測。

現今政府正致力普及檢測,希望找出隱形帶病毒人仕,杜絕社區傳播鏈。要實現這目標,除了社會要上下一心,我們還需要與時並進的策略,善用得來不易的科研成果去提升大眾市民的健康。

原文刊於院長醫生周記(115)
 

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