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佐治十字勳章香港第六人 源自一場戰後大爆炸

2021/3/19 — 16:23

Watershed Hong Kong 製圖

Watershed Hong Kong 製圖

二戰香港淪陷期間,港府首任防衛司傅瑞憲等五人籌劃逃脫失敗,嚴刑下始終沒有供出同袍,終被日軍處決。戰後,他們獲追頒非作戰英勇行為最高嘉許 — 佐治十字勳章。香港開埠以來,僅六人獲此殊勳,今日就介紹餘下的最後一人 — 後勤兵團司機曉士(Joseph Hughes)。

來自蘇格蘭的年輕軍車司機

1926 年 9 月 1 日,曉士生於蘇格蘭格拉斯哥。曉士的父母都是藍領階層,要養育四名子女,生活相當不容易。1939 年二戰爆發,英國成千上萬年輕人響應號召參軍,上前線對抗軸心國。曉士雖然也想從軍,可惜年僅 13 歲尚未能服役。1945 年二戰差不多結束時,時年 18 歲的他終於成功加入皇家後勤兵團第 387 連,獲派至香港擔任司機。

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禮頓山防空洞

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1946 年 3 月 21 日早上,後勤兵團車隊奉命從禮頓山地道把一批炸藥運往鯉魚門彈藥庫,以便軍方集中處理,銷毀危害香港市民安全的戰時爆炸品。曉士就是駕駛其中一輛三噸軍車。戰後初年,英軍和日軍的砲彈、炸藥還有水雷等爆炸品在本港隨處可見,駐港英軍花費了不少人力物力逐一化險為夷(時至今日,港島建築地盤還偶然發現美軍空投炸彈)。

早上 11 時 50 分左右,曉士駕駛着滿載炸藥的軍車,到達鯉魚門 7 號彈藥庫時,車上的迷彩遮布突然意外起火。他未有聽從勸告離開,而留下來以滅火筒盡力滅火,爭取時間令同袍可以逃往安全地方。可惜,火勢最終失控,引爆炸藥,曉士傷重身亡。

戰後罕見連鎖大爆炸

爆炸造成的破壞非常嚴重,翌日本地中英報章均報道事件,《工商日報》就形容:「昨日損害之嚴重情況,實為本港光復以來僅見。」由於軍車接近彈藥庫,引發連鎖爆炸,據報有三次巨響,三里範圍內的房屋大為震動,濃煙密布,毀壞筲箕灣街市附近的玻璃窗,衝擊波甚至抽高海水。不少市民驚恐至逃入防空洞,猶如戰時,部份直至下午 3 時才敢離開。

是次爆炸,傷者有約 250 人,當中重傷 55 人,其中 11 人為英軍。港府為免彈藥庫再次爆炸傷及無辜,就強制撤離附近的筲箕灣居民,居民要到港島西石塘咀的救世軍難民居留所借宿。

“SHAUKIWAN DISASTER” The China Mail, March 22, 1946.

《工商日報》,1946 年 3 月 22 日,第四頁。

《工商日報》,1946 年 3 月 22 日,第四頁。

事後追頒及紀念

1947 年 6 月 20 日,《倫敦憲報》公布曉士獲追頒佐治十字勳章(George Cross)。同年 12 月,曉士的家屬應邀到白金漢宮,從英王佐治六世手中代領勳章。這一面勳章在 1965 年一次拍賣中,由私人收藏家投得。而現存英國坎伯利皇家後勤兵團博物館(Royal Logistic Corps Museum)曉士所獲的勳章,只是複製品。

今日香港海防博物館和鯉魚門渡假村(前鯉魚門軍營)中間,東區走廊的路段大概就是曉士身亡的位置。2019 年,我們發現在鯉魚門軍營 Block 5 駐軍教堂(Garrison Church)後方的草地上,立有一塊紀念曉士英勇犧牲的石碑,這塊石碑欠缺打理,頗為殘舊,相信是駐軍遺物。此外,海防博物館在 2018 年春天也在正門旁邊特設一塊大理石碑,記述曉士的事跡。

1990 年 9 月 11 日,為紀念佐治十字勳章建立 50 周年,皇家郵政推出「英勇(Gallantry)」系列五款紀念郵票。五款分別是維多利亞十字勳章、佐治十字勳章及海陸空三軍的十字勳章及獎章。同年,著名 Benham 收藏公司推出限量 5,000 份的絲印紀念封,就選取了曉士的故事代表佐治十字勳章。

曉士現長眠於香港墳場,墳墓由他所屬連隊的官兵建造。雖然墓銘刻上了「享年廿歲(AGED 20 YEARS)」,但曉士去世時,其實還有六個月才 20 歲生日。

英國坎伯利皇家後勤兵團博物館的複製品。

鯉魚門軍營 Block 5 駐軍教堂(Garrison Church)後方的草地上紀念曉士英勇犧牲的石碑。

海防博物館曉士紀念碑。

紀念曉士的絲印紀念封。(Watershed Hong Kong藏)

曉士之墓

小結

後勤部隊的經歷也許不及其他兵團精彩,卻在戰後為香港市民服務,修橋、建路、運送生活必須品、維持秩序還有清除炸彈,協助本港早日走出戰爭陰霾,邁向復興和繁榮。

惠澤他人的犧牲及付出,不一定都轟烈亮麗,可能只是盡忠職守。社會大眾能夠公允評價,獎善懲惡,念念不忘,才能留下楷模,有資後世。

曉士的畫像

 

參考資料:
《工商晚報》,1946 年 3 月 22 日,第四頁。
《工商日報》,1947 年 6 月 26 日,第四頁。
“SHAUKIWAN DISASTER” The China Mail, March 22, 1946.
“George Medal for Lyemun Hero” The China Mail, June 26, 1947.
“The COMPREHENSIVE GUIDE To THE VICTORIA & GEORGE CROSS.” Accessed March 16, 2021.
“Page 2922: Supplement 37996, 24 June 1947: London…” Accessed March 16, 2021.
Victoria Cross and George Cross Association. “The VC and GC Association.” Accessed March 16, 2021. .

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